【2021陸劇 斛珠夫人】結局.分集劇情25-48

斛珠夫人》劇情根據蕭如瑟的同名小說改編,講述九州大陸上的大徵王朝朝堂與後宮當中,帝旭、權臣方諸和奇女子海市三人,面對紛繁複雜的權利鬥爭,堅定守護和平的故事

浩瀚的九州大地上,大徵朝珠賦沉重,逼得漁民絞殺親子,以謀鮫女落淚而得鮫珠,沿海漁村的少女海市因此遭遇,父母亡故,全村被屠戮。生死關頭,她求助於途經此地的大徵第一權臣方諸,歷經考驗,最終被方諸帶回天啟。海市從此女扮男裝,成為方諸的徒弟。

此時,大徵內憂外患不斷,喜怒不定的年輕皇帝褚仲旭,因為經受皇朝內亂,而對生失去了一切興趣,表面上以昏君自居,卻在方諸苦苦支撐國家和平時,暗中默默觀望這一切。海市奉命成為帝旭的護衛,但卻因此引起了帝旭對她的興趣,兩人經歷諸多生死關頭,從互有誤會到逐漸理解對方,帝旭察覺海市的女子身份,暗生情愫,但海市對方諸的依賴,其中藏著可望卻難以言說的感情,三人之間情感糾葛不斷。

隨著皇朝的叛亂再起,海市勇敢地選擇肩負起守護大徵和平的責任,並終於直面對帝旭、方諸兩人的感情。

斛珠夫人




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【分集劇情】 

第25集方鑒明英雄救美

一大清早,方海市回到昭明宮,恰巧與師兄打個照面。正因她昨夜以血做藥引,再因值守未曾休息,顯得氣色極差,整個人虛弱不已。方卓英既心疼又氣惱,斥責她不講自己的身體當回事兒,而方鑒明則在房間裡聽到兩人全部對話,同樣也是暗自擔心。

方海市救過緹蘭之後,帝旭對她另眼相看。只不過哨子發現方海市近日情緒消沉,於是便向方鑒明匯報情況,儘管小公子擅作主張請調中衛軍,可至少是為了師父,這份心意尚且是好的。

正因如此,方鑒明有些於心不忍,親自給方海市熬藥。此刻方海市意識迷糊,隱約見到師父端來湯藥,守在床邊照顧,便下意識抓住對方的手。奈何方鑒明稍作愣神,很快鬆開方海市,轉身出門而去。

自從帝旭與方海市談過心事,終於意識到自己的錯誤,不僅主動向緹蘭道歉,甚至為她在霜平湖種上注輦之地才有的纈羅。據說此物珍稀,就連注輦也都罕見,傳聞若將其曬乾磨粉,與三花醉混合飲下,便能在夢中重溫電光火石般的幸福,亦或是今生永不能再見的容顏。

緹蘭看在霜平湖面上皆是盛開的纈羅,雖然歡喜,卻有些許哀傷,反觀方海市對此頗為咋舌,平日裡看似暴戾無度的帝旭,若是浪漫起來也旁人難及。正當方海市與師兄去往值守途中,恰巧遇到帝姬褚琳琅,立馬退避旁邊行禮,過後海市想起帝姬褚琳琅自小喜歡牡丹,可剛剛那一陣芰荷香味令她心生疑惑。

帝姬突然拜訪緹蘭,先是贈送香囊作人情,後又故意提及昭明宮原是三皇叔的居所,如今卻變成霽風館,說到底暗示著方鑒明是外男,常在後宮多有不便。然而帝姬屢次明刀暗箭打探宮內虛實,皆是被緹蘭幾句話應付過去,表示愈安宮和霽風館之間並無來往,尚且不知其中事由,並讓侍女將香囊收好。

不過多久,瀚北傳來消息,蘇鳴已然成了東陸謀臣,甚至幫助左菩敦王消滅幾個部落,看來他現下忙著在奪洛面前邀功,無暇顧及南下,攻擊黃泉營。方鑒明認為天啟城仍不可鬆懈,叮囑哨子加以警惕。

隨著話音剛落,方海市前來向方鑒明匯報值守時的奇怪之處,總覺得鄢陵帝姬不似表面簡單,只因早年聽聞帝姬極其喜愛牡丹,乃至癡迷,不僅香料、配飾或者府上裝點都有牡丹,因此以其花作為乳名。可今日聞到帝姬所用熏香卻與牡丹毫無關係,方海市想去尼華羅找人調查,怎知方鑒明當即反對,找了個借口將她打發。

次日朝堂上,段御史上奏顧陳氏狀告方鑒明包藏禍心,建議暫且削去方鑒明的軍權,其他大臣紛紛附議,唯有帝旭震怒,深知這些大臣在位不謀事,搞起政斗倒是一把好手。正因此次群臣激憤難平,倘若不順從他們的意思,恐怕很難罷休,方鑒明自請革職,無非是避免帝旭為難,以免有損聲譽。

方鑒明沒了差事,難得空閒,帝旭則讓他常來找自己下棋。反觀帝姬入宮求見兄長遭拒,途徑霜平湖看見纈羅,不由欣喜,本是要乘舟採摘,豈料舟身險翻。幸好方鑒明及時出現,率先救下帝姬,而這一幕恰巧被海市瞧見,看似頗為正常的英雄救美,卻讓她心裡不是滋味。

方海市與師兄奉師命送帝姬回府,哪曾想,帝姬因方才而心生感激,這一路上都在打聽方鑒明,臨走前還讓方海市代她轉贈纈羅。精心挑選之後,方海市捧花送到師父房內,可當她前腳剛走,方鑒明順手將花丟進木簍,未有絲毫珍視。

當天夜裡,方海市來到綾錦司向柘榴討教香料,希望她能答疑解惑,畢竟帝姬從小喜歡牡丹,可兩次相遇都聞到芰荷,彷彿她對芰荷情有獨鍾,是否有可能選擇牡丹以外的香料。柘榴不敢妄議,認為兩次也許都是偶然,還要多些時日慢慢揣摩,而她曾聽聞武鄉侯爺家的十四郎在小輩裡最擅長制香,倘若方海市與對方相熟,或許能從中得到答案。

因為柘榴的建議,方海市大費周章弄來香料,纏著師兄帶她去見十四郎周幼度。與此同時,柘榴去見緹蘭之時,正逢帝姬離開,果然聞到她身上的芰荷香味。由於帝姬自幼精於點茶,帝旭趁著心情大好,便讓她和方鑒明斗茶。

在這期間,方海市站在不遠處觀望,發現帝姬點茶手法根本不像精通茶藝之人。至於結果也是顯而易見,帝姬技不如人,很快落敗,最終解釋為流落在外多年,未曾練習導致生疏。帝姬對方鑒明的仰慕之情落入帝旭眼裡,令他笑得意味深長,於是讓方鑒明送帝姬回府,打算撮合二人姻緣。

 

第26集方海市調查帝姬

趁著有單獨相處的機會,帝姬刻意向方鑒明示好,欲藉著討教點茶為由,促進彼此之間的關係。方鑒明心如止水地保持著距離,委婉拒絕對方的請求,認為帝旭讓二人彼時點茶不過心血來潮,所以帝姬沒有必要學,實則他也不想教,之後便找借口處理公事,安排哨子護送其回府。

方海市迫不及待地追問方卓英是否幫她約見周幼度,但是周幼度剛從各國遊歷歸來,還需歇息時日。方卓英勸說海市要有耐心,同時也覺得帝姬在外漂泊,與兒時喜好有出入,並無不妥。

可是這些都僅是猜測,不足以令方海市信服,她覺得一個人的技藝早已熟爛於心,絕不會退化到完全拿不出手,就好比是周幼度,此人擅長調香,又怎會因個別緣由閒了幾年,最終忘記如何調香。

所以在方海市看來,帝姬不僅身份可疑,甚至對師父也有想法。方卓英逐漸認同方海市的觀點,也就不再深究,索性去給柘榴送糕點,見她正在趕製帝姬的常服,忍不住多叮囑關心幾句。而當方卓英離開後,柘榴吩咐蘇姨若有空可搜集制香的牡丹花,切記不能讓旁人瞧見。

反觀方海市自從調任中衛軍,除了日常巡邏以外,便是回到昭明宮,也都過著克己守心的平淡,盡量無視師父的關心,以免再深陷其中,難以自拔。哨子奉命派人去尼華羅查探帝姬,所得到的消息與帝姬自述無異,正當方鑒明回想柘榴之前稟報的疑點,忽然聽到房外聲響,湊窗查看發現方海市和哨子打招呼之後,頭上的玉簪子掉地碎成兩半。

幾日過後,方海市回昭明宮,看見一人背對而立,身形極似師父,可當走近才發現竟是小侯爺周幼度,也就是先前她穿著女裝遇到的那位公子。因為二人過於神似,坊間也都為此津津樂道,但是周幼度覺得瑩燭之光與皓月之明,遠遠不能相提並論。

此時方卓英端著兩大盤香料過來,周幼度順勢講起帝姬常用的香方,其中有一條則是牡丹用方與芰荷性味相沖,倘若放在一起,勢必會渾身起疹。周幼度還談起海市他們師父清海公是斗茶制香的高手,可惜方卓英和海市此前並不知曉。方海市想要聞下香料的味道,不慎撞到周幼度的額頭,兩人面面相視,恰巧又被方鑒明看到,暗自吃味。

為表達感謝,方海市留周幼度在昭明宮吃飯,師徒外加小侯爺四人同坐一桌,氣氛顯得無比違和。席間,周幼度詢問方海市家中可有姐妹,方海市不動聲色地否認,怎料方卓英光想著如何轉移話題,一個勁地誇讚周幼度丰神俊朗,顯然將師父冷落在旁。

到了晚上,方鑒明買了支簪子送給海市,並為那日說話語氣重而道歉。方海市反問師父是以何種身份送禮,若僅師徒關係無需如此,可若是以心上人身份,有些話還需盡早說清楚。奈何方鑒明始終不肯承認心裡有她,最終氣得海市將簪子摔在地上,卻不知,方卓英躲在旁邊目睹全程,震驚不已。

次日一大早,方卓英到正堂吃飯,可他看到方鑒明與海市也在,忽然想起昨夜,立馬找借口溜走。之後方鑒明察覺到方卓英似有異樣,幾次來找自己,卻是欲言又止。在師父的深究目光下,方卓英鼓起勇氣坦言海市已長大成人,考慮她快要到了婚嫁的年齡,應當恢復女兒身。

作為師兄的方卓英已然注意到海市心緒沉重,不像從前那般無憂無慮,若是心裡認定誰就絕不會改變。所以方卓英希望師父能想清楚,就算是要堅持底線,至少也得早做了斷,事先跟海市講清楚,以免誤人誤己。然而方卓英的這番話剛講完,只見師父臉色鐵青,呵斥著將他趕走。

帝姬派女使委託方海市代她送信給方鑒明,約對方今日在霜平湖邊賞琴。但是方鑒明接過信,並未有任何表態,方海市不知他是否赴約,索性和師兄去宮外遊逛散心,恰巧在吃飯時遇到周幼度。

途徑一處小攤,方海市被花簪所吸引,周幼度付錢買下送她。殊不知,方鑒明乘坐馬車從旁邊經過,本想是要將方海市摔碎的簪子拿去修補,可看到這一幕,令他心裡泛酸,乾脆轉道離開。

由於方鑒明和廷尉宗裕有要事長談,使得帝姬赴約撲了個空,為此很是失落。得知方海市琴藝是方鑒明親傳,帝姬約海市探討一番。方海市來到涼亭見帝姬,指點她琴藝之時,再次試探其熏香出處。帝旭送方海市香盒作為感謝,但是方鑒明則在私底下訓斥她太過膽大妄為,怎可以外男身份與帝姬單獨相處。方海市覺得委屈,忍不住出言反駁,認為師父想做什麼從來不說,對自己毫無信任。

與此同時,施內官來到綾錦司取走常服,又帶人送到帝姬府請賞,柘榴繡藝精湛,深得帝姬喜愛。蘇姨尋回柘榴想要的牡丹香,根據販子所述,此香乃是宮廷香方所制,後來傳至坊間。

 

第27集緹蘭與帝旭和好

帝姬收到方海市派人送來的琴譜,便親自去向她表達感謝,怎料兩人相談畫面竟被帝旭瞧個正著,反而揣摩起自家皇妹究竟意屬何人,於是將難題拋給了穆德慶。方海市在宮中遇到周幼度,得知他領了聖旨,親自督辦東御馬場。

方海市非常欣賞周幼度的豁達,許多世家子弟既坐享祖蔭所帶來的利益,又不願讓旁人提及,唯獨周幼度整日掛在嘴邊,對此毫不避諱。周幼度並不以為然,他覺得自己本就是靠祖蔭庇佑,遠離朝堂,這才能周遊列國增長見聞。

周幼度想起之間香料一事,立馬打聽起調查進度,當聽聞方海市欲尋聶妃宮裡的舊人,便將此事包攬下來。不過多日,方海市在周幼度的帶領下,來到劉嬤嬤住所,打聽一番後,才知帝姬不僅癡絕牡丹,甚至喜愛騎馬,幼年因騎馬墜落導致受傷,左手臂處留下深長疤痕。

待談話結束,方海市感激周幼度相助,專門請他到會仙樓小酌幾杯,夜裡回到昭明宮,又在師父的注視下,主動去靜室領罰抄寫。方卓英主動給海市送去吃食,跟她提及帝姬和師父要去馬場,順帶稍句近日宮中有關於他二人的傳言。

帝旭捧著幾株纈羅來到愈安宮,看著緹蘭似受噩夢困擾所不寧,於是悄悄為她摘下花瓣擱置旁邊。恰巧一陣風吹過,花瓣四散,帝旭光顧著撿拾花瓣,未曾留意緹蘭已經醒來,嚇得她急忙坐起,結果彼此額頭相碰。

思及以往種種,緹蘭依舊是膽戰心驚,反倒是帝旭一言九鼎,就連語氣也都未曾重過,望向她的目光溫柔如水,小心翼翼地表達著關心,臨走前還不忘各種叮囑。考慮到緹蘭無法參加馬場,定是有些失落,帝旭安慰她盡快養好身子,改日會親自教她騎馬。

方海市在靜室通宵抄寫,直至清晨才算落筆,迫不及待地要與方卓英換崗,趁機去趟東御馬場,隨後陪著師父一同前往。與此同時,柘榴再度繡好帝姬的常服,吩咐蘇姨在內襯撒些牡丹真香的粉末。

東御馬場內,帝旭和眾大臣陸續到來,季昶對此毫無關注,全程興致乏乏。帝姬突然現身馬場,帝旭帶著笑意看向方鑒明,話中多有調侃,暗示他魅力頗大,竟能讓自家皇妹為他魂牽夢繞。

帝旭深知帝姬自幼喜好馬術,索性讓方鑒明陪她選馬,哪曾想,帝姬心思並不在此,而是屢次對方鑒明示好,奈何他都刻意迴避疏遠。周幼度發現方海市頻頻看向方鑒明那邊,有所察覺,正當與她約定下次一醉方休之際,豈料帝姬突然跨馬而奔。

眼見帝姬要從馬背上墜落,方海市趕緊追了過去,尚未留意到她故意踩空腳蹬,造成失足墜馬的假象。幸好方海市及時扶住帝姬,不小心露出她手臂的疤痕,恍然想到劉嬤嬤的說辭,暫且證實她的身份。

儘管是一場有驚無險,帝旭還是責怪方鑒明疏忽大意,直到帝姬幫忙說情,這才不再追究,而是讓他護送回府。此刻柘榴已在帝姬府門前等候多時,為其獻上常服,可是常服上的味道引起大家的注意,帝姬明知是牡丹真香,依然故作歡喜,未曾有半點破綻。

白日裡,方海市與師兄遇到段御史,知他處處針對師父,而師父此時已經自請革職。海市晚上來到會仙樓借酒澆愁,反思自己近日所有行為,包括對帝姬的懷疑是否源於私心不甘,亦或忌妒。正當方海市喝得酩酊爛醉,同在隔壁周幼度發現海市,當即開了間上房讓她休息。

方海市迷迷糊糊認出周幼度,笑他如此循規守矩,肯定是害怕家中娘子,如同自己害怕師父那般。周幼度難掩愛意,算是默認了方海市的話,道了句願得一人心,感歎這世間緣分玄妙,令人猝不及防,視若珍寶。

半夜方鑒明來會仙樓尋人,恰好看到周幼度攙扶著方海市出門,尤其見他手搭在徒兒腰上,舉止親密,不禁醋意大增,表面維持著客套,直接從對方手裡接過方海市,一路抱回房間。

未有半分醒意的方海市在師父面前撒嬌,口口聲聲念著周幼度,重述周幼度說的那句詩詞,使得本就氣火郁盛的方鑒明,就像一盆冷水從頭頂澆灌,令他不能發洩脾氣還甚是無奈。帝旭悄然來到愈安宮,聽著緹蘭滿懷愧疚的話語,以及終生相守的承諾,內心頗為感動,牽起她的手緊緊握住。

 

第28集帝姬請陛下賜婚

帝旭意欲撮合方鑒明的姻緣,所以每次在霜平湖賞琴品茗之時,都有帝姬從旁作陪。帝姬對方鑒明的傾慕之情,落入帝旭眼中,也便如同天成佳偶。而今日之所以召帝姬入宮,實則想為她引見劉嬤嬤,亦是她幼時乳母。

看到劉嬤嬤出現,帝姬不由愣住,旋即喜極而泣,與對方當場相認。方海市和師兄在不遠處觀望,意識到自己或許當真判斷出錯,導致之前各種多疑,現在看來,帝姬身份不虛,自然是皆大歡喜的好事兒。

通過這段時間,方海市終於理解師父為何喜怒不形於色,旁人難以捉摸,正是因為受到他的啟發,才逐漸明白退一步方能看清局勢,應懂得冷靜處事。方卓英聽到海市的自我反省,同樣感到欣慰。

劉嬤嬤想要留在帝姬府做事,因此帝姬專門派人給她騰出房間,吩咐下人要對劉嬤嬤尊敬,不可忤逆。而在另一邊,李御醫為緹蘭複診,發現她身體受損嚴重,若無良方醫治,唯恐以後難再生育。帝旭未料會這般結果,心生愧疚,然而緹蘭毫無怨恨,反倒是主動安撫他的情緒。

季昶來看長姐,知她意屬方鑒明,主動提及段御史上奏罷黜清海公之事。如今天啟城傳聞肆虐,坊間皆認定朝中有佞臣坐守,禍及社稷江山,況且帝旭維護佞臣,實乃昏君。隨著朝堂呼聲越來越高,逼著帝旭自剪羽翼,正當他在殿內惱火之際,帝姬主動請旨賜婚,以此方法留住方鑒明。

自從方鑒明深陷輿論漩渦,文武百官都不願接近霽風館,唯獨帝姬經常來往走動。本來帝旭就為此事犯愁,不知該如何懲處方鑒明堵住悠悠眾口,幸好帝姬這一提議,讓他找到可下的台階。儘管方鑒明一再拒絕,可是賜婚聖旨很快下達,令他不得不領旨受命。

帝姬避免身份暴露,一邊維持著她與劉嬤嬤之間的感情,一邊又服用藥物壓制紅疹。劉嬤嬤專門用牡丹製作糕點贈予帝姬,瞧著她吃得津津有味,心裡喜悅大盛,殊不知她前腳剛走,帝姬立馬放下糕點,咳喘不止。

趁夜深人靜,侍衛英年奉帝姬之命,悄然來到後院,將瓦罐中的藥材倒進土坑裡掩埋。與此同時,方海市值崗返回昭明宮,看到師父獨自在亭中喝酒,於是過去倒了杯酒,表達祝福。聽著方海市的話,方鑒明恍然想起那晚她在會仙樓喝醉時的情形,誤以為方海市對自己淡了感情,轉而愛上周幼度。

次日值守時,方海市遇到季昶,怎料他竟將大婚交於自己籌辦。方海市難以推托,唯有應下,可內心卻是道不盡的酸楚,還得不動聲色地掩飾著情緒,又在帝姬的邀請下,親自為方鑒明挑選合適的婚袍。

方鑒明毫無興致參與婚事籌備,甚至是一反常態地閉關打坐,就連昭明宮也讓家僕打理,不再過問。方卓英知道海市喜歡師父,唯恐她會因此失落難過,而方海市看似還算淡然,表明置辦婚禮雖累,但至少累積經驗,以後還能幫襯著方卓英的婚事。

當天晚上,柘榴在綾錦司趕製喜服,方卓英過去探望,不由陷入沉思,想他素來孑然一身的師父,就算位高權重,也都無法掌控自己的婚事,還要娶個不愛的女子。柘榴察覺到方卓英心事沉重,安慰他應順其自然,天下事皆有緣法,既已發生不必傷懷,改日也可帶方海市來綾錦司小酌幾杯,由她親自準備下酒好菜。

方海市來到如意坊選份稱心的禮物,可挑來挑去都不如意,直到周幼度從門外進來,才知這如意坊本就是他祖下產業。周幼度讓掌櫃拿來他遊歷各地所收藏的寶貝,方海市看到那對喜燭台,忽然想到之前在黃泉關,曾送師父喜燭,當時不懂為何物,如今再看心情頗為複雜。

喜燭台樣式簡單,卻出自河洛之手,屬於無價珍寶,周幼度看出方海市對這樁喜事未有半點開心,所以不願將燭台賣給她,只待她若尋得良緣大婚,定會割愛。周幼度從所有寶貝裡,順手選了一柄如意,隨後帶著方海市走遍各個商舖,不過半日功夫已幫她置辦齊全。趁著還有些許時間,周幼度和方海市在街邊閒逛,恰巧旁邊的江湖雜耍吸引了方海市的主意,而周幼度的目光則落在她身上,看得癡迷。

 

第29集君臣聯手設圈套

周幼度為海市選了款上等的玉扳指,並讓方卓英轉交給她。儘管方海市不願收下如此貴重禮物,卻又不好立馬拒絕,索性便等著之後找機會歸還。回到昭明宮,方海市親手獻上賀禮,方鑒明為此心情複雜。

考慮大婚在即,方鑒明跟帝旭請旨將海市調回黃泉關,結果遭到拒絕。帝姬一度向方鑒明示好,奈何對方態度依舊疏離,對於這樁婚事顯得漠不關心。而事實上,方鑒明光想著如何遊說海市離開天啟,索性以「師父」身份命令她收拾東西盡快啟程。

方鑒明對方海市語重心長,認為她如今已經長大,該是考慮嫁人,若心裡裝著哪家兒郎,可找個空隙銷去軍籍,換個身份做回女子。方海市聽到師父的這番話,覺得諷刺又難過,反問他明知自己的心意,為何還會如此。

當晚季昶向帝旭匯報大婚事宜,雖是用心操辦,可他優柔寡斷的性格,實屬稍有欠缺。緹蘭深知帝旭還在處理公務,於是專門守在回去金城宮的路上,希望能讓他在這深寒之夜有人陪伴。

二人說話間,方海市匆忙而來,只為求帝旭允她如期返回黃泉關。正因方海市態度堅決,不願辜負師恩,所以帝旭不好再過多干涉,只得答應。待其走後,帝旭暫且拋開方鑒明的真正用意,牽著緹蘭往寢宮而去。

臨別之際,方海市向周幼度辭行,並將扳指歸還於他,縱然對方心性良善,乃是一知音密友,可除此之外,再無其他關係。凝視著昭明宮內的霽風樹,方海市感慨萬千,曾與師兄見過霽風花落,更與周幼度賞過霽風花開,唯獨少了師父,像是上天有意敲打她,近些年的時光都給了霽風館,猶如霧裡看花,活在一齣戲法裡。

次日窗半開著,方鑒明似是極早起來,僅止步於窗前望向對面房間。此刻方海市撫摸著師父的玉扳指,輕輕落吻便同書信留下,方鑒明悵然矚目,直至那身影撥馬向城外奔去,忽覺傷感。

帝旭派人為緹蘭備好錦服,與她一起送帝姬出嫁,算是給予了莫大榮寵,畢竟以往皆是由皇后身份,才能接受帝姬的行禮拜別。與此同時,方鑒明握著扳指,獨自站在城樓處,靜沉默端凝如同石像,漠然地俯瞰著遠處,一無所視,亦似乎一無所見,直至天明。

這年初秋逢寒之際,天啟城一場隆重婚事於宮中舉辦,方鑒明在帝旭及百官注目下,迎娶鄢陵帝姬。反觀帝姬府紅羅妝點,一派喜慶,僕人們如魚群忙碌,無暇留意潛入府中的奇裝男人們。

不過多時,帝旭來到正廳觀禮,當他喝下帝姬的敬酒,忽然毒發倒地,人事不省。只見帝姬露出得逞笑容,趁機將匕首抵住方鑒明的脖子,控訴這對君臣的種種惡行。轉瞬間,蘇鳴率領大批鵠庫人破門而入,重重包圍,揚言是為助公主除掉大徵禍害,其他大臣見形勢不妙,紛紛倒戈。

然而他們卻不知,方鑒明早有做準備,事先已安排方卓英等人在周圍設伏。本來方海市將要遠赴黃泉關,可在出城時發現許多鵠庫人,那些人的頭髮和面容都掩回披巾之下,最易辨認,令她察覺到城中有異狀,為避免打草驚蛇,白天在隱秘處藏起來,等晚上潛入皇宮面見帝旭,這才知道師父的計劃。

蘇鳴見方海市喬裝內侍現身,很是震驚,就連毒發身亡的帝旭,竟也毫髮無損,方才不過是演戲給帝姬,只為引出蘇鳴。由於北府軍都是帝旭的親信,根本不存在叛逆之謀,反倒是順理成章剿殺鵠庫勇士,一舉拿下亂臣賊子。待帝旭下令,方鑒明遵令清掃叛臣。而英年眼見計劃失敗,當即啟動機關,無數支毒箭從四面八方射出,方鑒明危機時刻掩護海市,季昶更是為保護帝旭而受傷。

英年掩護偽帝姬離開,毅然赴死在北府軍槍下,可惜他所做的犧牲皆是無用,帝姬脫逃未遂,遭到兩面堵截。方海市不想傷害對方,希望她能束手就擒,隨自己回宮認罪,偽帝姬聞悉英年已死,自知復仇無望,失魂落魄地癱倒在地。反觀方鑒明追蹤蘇鳴至郊外,強行壓制著體內鴆毒,一刀將其封喉。

 

第30集周幼度放手成全

所謂的鄢陵帝姬,真正身份乃是汾陽郡王庶女聶若菱,其父聶敬汶與先帝聶妃同為親姐弟,後來追隨儀王叛亂失敗,以至於牽連九族,僅剩聶若菱一人活了下來。正因聶若菱與褚琳琅為表姐妹,容貌相似不足為奇,也是她冒充身份入宮復仇的關鍵。

在方鑒明和帝旭的連番質問下,聶若菱坦然承認自己是為利用蘇鳴,至於幕後真正主謀,她並未透露隻言片語,而是怒斥帝旭上位名實不符,殺人應償命。隨著話音剛落,聶若菱拔簪自戕,臨死之前對帝旭含恨詛咒,寧願不得超生,永為厲鬼世代糾纏。

方海市在周幼度的陪同下匆忙趕來,看到這一幕,心情極為複雜,反觀師父面色如常,早已司空見慣。細作崔內官欲趁夜外逃,豈料方卓英率人包圍,連同他身邊的小內侍一同捉拿。

施內宮負荊請罪,連連求饒討命,自稱督查無力導致少府監出了細作。崔內官看不慣施霖這般怯懦無能,索性攬下所有罪責,供認不諱。帝旭吩咐方卓英將他們拖下去嚴加審問,記錄詳情,待處理完所有事,忽覺疲憊不堪,幸好身邊還有緹蘭的陪伴。

周幼度陪著方海市在會仙樓飲酒,可方海市回想起今日所見,依舊是鬱鬱寡歡,實在不懂英年捨命相護的汾陽郡主,為何會選擇自輕,而那些身影伶仃且站在高處之人,一如既往地心狠決絕,任何人都無法改變他們選擇的道路。

奈何她卻不知,在周幼度所看到的凡塵俗世,皆逃不出「欲」的羈絆,而站在高處的人,有著非常人的意志,也必定會拋棄重要的東西,就連方鑒明亦是如此,哪怕中毒至深,仍然拖著殘軀在雨中強撐等待,直到周幼度攙扶著方海市出來。此刻方海市還在半醉半醒間,只覺得師父正抱著她往昭明宮走,而她也趁機發問,好奇師父對她可否會像對待鞠典衣和帝姬那般,若是橫死在面前,又可會多看幾眼。方鑒明雖然內心珍愛海市,也自言會保護海市,可是這些醉酒的海市卻無法知道。

方鑒明給海市蓋好錦被,轉身離開回到房間,最終支撐不住,昏了過去。待方鑒明醒來時,已過三日有餘,方海市守在床邊照顧,不等他開口,立馬匯報了這三日內所發生的事情,以及城中細作暗線皆已肅清。

在這過程中,方鑒明一言不發,只有方海市講個不停,到後來實在講不下去,以拿藥為由奪門而出,頓時紅了眼眶。之前醫官來為方鑒明診治,早就說明他的身體狀況,因為常年受傷導致內損,再加上近來中毒至深,就算祛毒有效,恐怕也無幾年可活。

季昶在醫官的調理下,身體暫且無恙,他也在醒來之後,再次對帝旭表明忠心,一番話講得令人動容,變相撇清嫌疑,掩飾了野心。畢竟昶王的浮浪短志,早已傳遍整個天啟城,百姓多當笑話看待,沒人在意這灘爛泥究竟有多大本事。

如今都中風波平息,遠在鵠庫的奪洛卻因損失大將而發怒,於是決定親自出馬,並讓部下去通知城內的接應,誓要取得方鑒明和帝旭的項上人頭。與此同時,方海市為師父送來湯藥,在證實過此次事件的猜測,又向他請教了關於聶若菱的偽裝,總算解開心中的疑惑。

蘇鳴自以為只要將方鑒明逼回流觴,肯定會令他視帝姬作救命稻草,殊不知,方鑒明從始至終都對帝姬非常冷淡,倘若當真是褚琳琅本人,以她的性子絕不會求帝旭賜婚。縱然人的外貌舉止可以相像,但是心性卻極其難學,正因劉嬤嬤是方鑒明的暗線,發現英年半夜掩埋藥渣,徹底暴露了偽帝姬的真面目。

大雨之夜,緹蘭與帝旭同塌而息,忍不住詢問紫簪的過去,才知阿姐在帝旭心裡是個極為堅強且勇敢的女子。有時候帝旭也會感到疑惑,這個外表看似柔弱的人,是否會有令她害怕的東西。

恰恰是緹蘭的話,帝旭逐漸意識到自己竟是紫簪的弱點,一個深愛著丈夫的妻子,若是當真在乎,必然不願失去,以及看到所愛之人難過。帝旭獨自來到紫簪的寢宮,親手封存了那枚龍尾神,吩咐穆德慶將紫簪畫像連同牌位撤走,逝者已矣,往後紫簪永存於心底。

周幼度主動來找方鑒明,毫不隱晦地表示自己喜歡海市,即便曾想盡一萬分力期盼她能回眸,奈何她的目光永遠留給那個男人,甚至為了對方喜歡霽風花,努力練習射箭。起初周幼度認為方鑒明屢次傷透海市,定然是個薄情之人,直到那晚會仙樓外,終於明白與其所作枉然,不如放手成全。

方鑒明在意自己壽數不長,故而拖累海市,可人生在世,終究會有一死,對於方海市而言,長壽等同多幾日光陰,若能與相愛之人結成連理,不枉虛度。周幼度坦言自己會放手成全,因為知道自己贏不了海市心中對方鑒明的執念,他唯願海市此生能開心。此刻方卓英趁值守時探望柘榴,隨口提及細作與鵠庫暗中聯絡。柘榴懇請方卓英將繡著暗語的織物類證據拿來一份,實則想要確認姑姑的真實身份,但是方卓英沒有在意,反過來安慰她不必多慮。

 

第31集季昶派人殺帝旭

張承謙從瀚州寄來家書,僅是報了平安,對於其他事情則是隻字未提,足以說明如今黃泉關風平浪靜。正因湯乾自尚未有任何異常,方鑒明反覆斟酌周幼度所說的話,索性讓海市先待在都中,並將那枚玉扳指還給她。

師父突如其來的轉變令方海市驚喜交加,忍不住上前抱住他,而那扳指想要表達的意思,其實也代表著彼此的承諾,是這輩子的不離不棄。在方海市看來,身為暗衛營的人,注定是要朝不保夕,每一次分別都無法預知何時相見,所以海市堅持要留在師父身邊。

偽帝姬事件平息後,京畿附近和銘濼山早已重新佈防,加強守衛兵力。只不過季昶自從受傷之後,整日與雜耍藝人在府內笙歌中夜,清晨懶起,平時三天倒有兩日托詞感了風邪不來上朝,惹得眾臣怨言頻起,紛紛上奏。

帝旭念及他救駕有功,罷談此事,殊不知,那城西昶王府內的水榭凌波廳,卻是暗流湧動。一名外族男子以鷹販身份到訪,執事將其引上大廳,季昶一聲令下,所有歌女都是極為默契地起身作辭,復魚貫退下。

待無關人等皆散,季昶示意府衛出手試探,只見一道黑影從懸樑處躍至鷹販身前,緊握匕首直取對方項上。事起突然,縱是季昶來不及反應,可轉眼之間,鷹販竟將那絕命一刺之勢消弭殆盡,府衛脈門已被牽制。

季昶觀得喜笑顏開,嘖嘖稱讚,表示對方只要殺了帝旭,便可兌現曾與左菩敦王議定的報酬,以後鵠庫與迦滿交戰吞併,他若登基為帝,確保大徵絕不出手干預。與此同時,緹蘭屢次夢見有人要對帝旭不利,飽受噩夢折磨。

帝旭聞訊趕來,連夜宣召李御醫入宮,斥責他醫術不精,為之大怒。李御醫嘗試各種方子,依舊難以根治寒疾,忽然想到蝶泉谷的溫泉有奇效,或許可對緹蘭有益。帝旭深思熟慮後,決定次日陪同緹蘭前往蝶泉谷休養。

周幼度要去殤州尋找失傳刀譜,專程向方海市辭行,二人視對方為摯友,互道珍重。方海市回宮途中,看到穆德海正張羅著內官打點行裝,便知帝旭心意已決,於是想讓師父將保護職責交給她。

恰巧此時,哨子和方卓英從門外進來,呈上一份蝶泉谷的地圖,並與方鑒明進行詳細部署。眼下暗衛已在蝶泉谷附近值崗,就連谷外也都安置人手,若是有任何異樣,可在第一時間包圍山谷,共分兩隊,分別為救援和搜山。

一行隊伍出城往東,徒至數十里,終到蝶泉谷行宮。侍女們伺候緹蘭更衣泡池,帝旭發現方海市不斷朝緹蘭所在位置投去目光,心中很是不滿,嘲諷她箭術超絕,曾百步穿楊,想必目力必然過人。

這番話剛說完,方鑒明急忙過來救場,先是緩和了氣氛,緊接又懲罰海市跪蒲團,批評她應該非禮勿視。趁著旁邊沒外人,方海市故意靠近師父,各種調戲撒嬌,使得方鑒明有些侷促,可彼此之間的感情,又是突飛猛進。

帝旭在不遠處,時刻留意著湯池的動靜,忽然聽到動靜,立馬護在緹蘭身旁。一道人影衝出水面,運招攻向帝旭,殺意凌厲,僅是一掌便令他重傷昏迷。方鑒明口吐鮮血,意識到情況不妙,方卓英現身護駕,未料鷹販竟呼他為「奪罕爾薩」,旋即消失得無影無蹤。

眾人護送帝旭回城救治,哨子與方海市率軍守衛,下令加強金城宮的戒備。方卓英根據記憶繪出刺客身份,確認對方身份為召風師,當屬世間罕見的奇人。早在之前,方鑒明已派暗衛對昶王進行監視,直至方才得到線報,對比鷹販與畫像刺客,證實此事與他有關,恐怕還有更大陰謀。

今日方卓英與召風師打過照面,眼看變亂將至,而他作為鵠庫人的身份也會暴露。當年收養方卓英時,他還年幼,已然淡了記憶,方鑒明講述起有關於鵠庫祖先的來歷,輕喟方卓英這等烈馬,本不該圈養於犬豕群中,遲早要回瀚州,只有投靠叔父右菩敦王,聯合他制止奪洛的殘暴,平息這場腥風血雨,免於人們互相殘殺。

金城宮內亂作一團,緹蘭守在門外,既自責又焦慮,發自誠心地握著龍尾神祈禱,保佑帝旭安然無恙。反觀方海市向師父覆命金城宮已安排妥當,尚且不知方卓英的情況,只因此事關乎他生死前途,所以只有師徒二人知曉。

考慮到召風師沒能得手,勢必會捲土重來,以往江湖異士會在每月朔日借助天地之氣,煥發出最大的力量,這次也肯定不會錯失機會。方鑒明決定要在下月朔日,與方卓英輪守金城宮。

方卓英深知海市對師父有所期待,不難料想她若日後知情,該是何等傷心。怎料方鑒明竟不容他繼續說下去,表示要以大局為重,方卓英怔了片刻,匆忙行禮,便向門外去尋方海市,與她在房頂痛快暢飲,言辭儘是囑托。

 

第32集柘榴飲鴆毒自盡

次日早朝之時,穆德慶當眾宣佈帝旭身體抱恙,免眾臣朝會上奏。季昶趁機向方鑒明打聽,原本是要去金城宮探望兄長,方鑒明故作為難,聲稱帝旭感染風寒嚴重,不宜見人,這才阻止他再深究。

線報傳至瀚州,奪洛知曉召風師任務失敗,料定他是遇到弟弟奪洛。縱然兄弟二人形貌相似,近乎孿生,但是奪洛最大特徵,便是繼承母親的黑眸,而召風師曾發誓永遠效忠於紅藥帝姬,所以才會認出對方,未下死手。

儘管如此,奪洛依舊是良策在握,久聞煉金師習得奇功,練就不壞之身,刀槍難入,若是與召風師聯手,定能一舉擒獲方鑒明和帝旭。有了此等計劃,很快傳遞給都中細作,施內宮收到消息後,吩咐小內侍將繡著暗語的織物拿去銷毀。

不料織物遺落,恰巧被柘榴撿拾。為避免柘榴有所察覺,施內宮急忙上前呵斥小內侍,不動聲色地拿走織物,隨後又假傳季昶旨意,吩咐柘榴隨他同去昶王府修繕繡品。而這一路上,柘榴淡然自若,尚未知曉此番危險,直至來到昶王府,隱約察覺蘇姨的不安。

季昶覺得莫名其妙,索性讓人將柘榴領去偏房修繕,私下裡則質問施內宮意欲何為。施內宮道明緣由,為防止柘榴暴露奪洛的計劃,所以要將她留在昶王府度過朔日,大家皆可平安。聽到施內宮的話,季昶恍然大悟,這才知道他是藏在宮中的鵠庫細作。

方卓英來到綾錦司,意外得知柘榴已被施內宮帶走,至今未歸。因為掛牽柘榴安危,方卓英急得亂了方寸,欲去昶王府救她,結果遭到師父和海市的阻攔。方鑒明斥責方卓英如此衝動,只會露出破綻,就連方海市也認為,若是季昶真有異心,絕不會在王府動手,貿然前去反而會對柘榴不利。

為避免引起季昶懷疑,還能將柘榴平安接回,方海市心生一計,叮囑方卓英先耐心等她消息。當天夜裡,方海市獨自去見帝旭,拆穿他與師父在大家面前演戲,佯裝重傷昏迷。帝旭自知瞞不下去,乾脆起身詢問她來意,方海市懇請帝旭為師兄賜婚,迎娶綾錦司典衣。

隨著帝旭下達聖旨,季昶不得已釋放柘榴。反觀方卓英在昭明宮坐立不安,直至消息傳來,這才落下心頭大石。正當方卓英要去綾錦司找柘榴,豈料方鑒明不知為何起了飲酒的興致,吩咐他去會仙樓買一壇荔枝釀的三花醉,並且叮囑其快去快回。

方卓英答應一聲,便急急退下,直向最近的垂華門奔去,未曾留意到身旁馬車經過,車內之人正是他朝思暮想的柘榴。而今花期臨近尾聲,滿樹烈烈如荼蘼,方鑒明早已在小院中等候多時,不作任何情緒鋪墊,直言方卓英有性命之虞,迫在眉睫。

此話一出,那些見不得光的前塵舊事也逐漸顯露端倪,無論是以命守衛天啟城的武者,亦或蟄伏於暗夜的情報網絡,全都繫於一位權臣之手。如今方鑒明在應付著外患之時,還要對內處處提防。

方卓英是鵠庫王與紅藥帝姬的末子,單憑他那與奪洛絕似的容貌,便有資格繼承王位。然而季昶與奪洛勾結,欲揭發方卓英的身世,借帝旭之手將他除去。原本方鑒明想讓方卓英投奔叔父右菩敦王,以求自保,奈何他對柘榴情根深種,不肯離去。

正是方卓英五心不定,恐怕沒有活路,因為心中有念想,做事便不能決斷。迄今之計,唯有柘榴自我犧牲,可保方卓英周全,於是懇請方鑒明轉告方卓英務必珍惜生命,否則自己的犧牲將會毫無意義。

方鑒明將一瓶毒藥交給柘榴,此毒服下毫無知覺,不至於那般難受。待方鑒明走後,蘇姨從旁邊走了出來,顯然聽到二人全程談話內容。柘榴不願連累蘇姨,讓她盡快出宮,但是蘇姨為人重情,決意留下來。

與此同時,方卓英匆忙來到會仙樓,豈料三花醉早已售空,反倒是隔壁桌的胡女將他叫住,自稱有一壇還未開封的荔枝釀願拱手相讓。方卓英聽到胡女喚他本名,才發現對方乃是叔父所派進城,目的是為傳遞消息。

胡女告知此酒罈的泥封下,藏有各地接應處的地圖,可以換馬,所以讓方卓英務必於八月中趕到莫紇關外,出了關,便有人護送他穿過迦滿國境回鵠庫。方卓英自掏錢買下三花醉,並且順走胡女的步搖,打算送給柘榴當禮物。

哪曾想,他這等癡情男兒的心事還未盛極,便已到了強弩之末的時分。方卓英回到昭明宮打開壇口泥封,取了地圖放進懷裡,拔足向綾錦司方向飛奔,沒有注意到守衛往宮外運送蘇姨的屍首。

綾錦司院門倒鎖,數拍不應,方卓英如燕子般翻牆而入,方海市緊隨其後,轉瞬間剎住腳步,怔在原地。此刻柘榴已然服毒自盡,癱倒在案前,氣息全無,那般靜而美,以至令人心驚。

自從方卓英抱著柘榴回到昭明宮,進了房間便再未露面,從午至日暮,直至天色黑透,戌時的更子響過,門閂終於響動。方卓英一身武官衣裝依然整齊,只有那雙眼睛,失了神采,囑托方海市替他照看柘榴,而他則去金城宮當值。

遠處浮雲遮月,乃是朔日之夜。金城宮內,方鑒明與方卓英站在帝旭身後,聽著他饒有興味地反問,聲音中滿是疲憊與厭煩,像根僵脆的琴弦,剎那間滑出變徵的異聲,召風師應聲疾刺而出,師徒二人鏘然拔出長劍追擊。

 

第33集方卓英逃回翰州

風師身法如魅,不僅速度極快,還可變化自如,唯有靠近帝旭,才會由淡而濃,自虛而實,幸好有方鑒明執劍抵擋,未能讓他得逞。反觀煉金師銅皮鐵骨,兵刃難傷,面對方卓英這等密不透風的劍勢,依舊像撲火蛾子般長身直上,渾不畏死。

方卓英深知今夜來者皆是勁敵,眼下只有奮力纏住煉金,令他和召風不能聯手,方可保師父招架有餘。既然此人已修至大成境界,刀劍反倒礙事,方卓英以草原男兒專用手勢,邀對方來場赤膊空拳的角鬥。

鵠庫摔角本無定規招數可言,單憑雙方敏捷與氣力決勝負,煉金輕敵,便落入方卓英的圈套,待他反應過來,已然處於下風。方卓英壓住煉金的關節,令其不由自主地張嘴,趁機舉起金步搖刺進上顎,直透腦髓。

此時方鑒明與召風戰至正酣,方海市及時趕來協助師父,三人於飄風中卷做一團,最終將這位鵠庫勇士斬於劍下,而方卓英聽到煉金向自己低聲斷續吐露著遺言,痛苦且決絕地結束了他的生命。

待今夜刺客盡數解決,金城宮危機徹底解除,帝旭意欲賞賜方卓英,怎料他指間金光翻轉,鋒芒對準帝旭心口。關鍵時刻,方鑒明閃現帝旭身前,隨著長刺深入,衣袍已被鮮血染透。

眾人見狀驚呼,數十禁衛執刀趕到,亦驚呆當場。方卓英趁機翻窗而逃,運起方鑒明當年親身傳授的輕功身法,一路且戰且走,轉瞬間便躍出人群,騰身上了金城宮的重簷廡殿頂,失去蹤跡。

這年冬季如期而至,萬物靜寂欲死,白絮飛渡,天啟城內的黎民百姓皆是安居樂業,可是誰又知道這其間的波譎雲詭,悲歡離合,多少人的屍骨堆砌,血肉鋪墊,只因帝王所謂的盛世之治。

方海市查到柘榴的死與師父有關,所以當她在奉命追殺方卓英之前,忍不住去質問是否究竟殺過多少人,為何連孤苦無依的盲女都不肯放過。

在接連遭遇這一系列變故後,方海市對師父越發感到失望。她從未想過,那個在自己心裡有著崇高地位的人,居然也會淪陷於皇權爭鬥,成為毫無感情的傀儡。

方卓英於海市是兄長朋黨,可豪飲論劍齊驅並駕,親如一胞同出。方鑒明卻是她的師,她的友,她所愛之人,最終淪為對方視作自相殘殺的兵戈,即便那些發誓永遠向他效忠的人,也如同手中的棋子,隨時可棄。

七月朔日夜中,奪罕刺殺帝旭失敗,傷內侍禁衛數十,夤夜北逃。方海市與符義率領兵士緝捕方卓英,卻在郊野遭到突襲。

追至莫紇關時,已是八月正午,由於關外屬於迦滿國境,眼見方卓英騎著那匹九花虯向迦滿軍狂奔而去,所以射殺「叛賊」的任務便交給了方海市。

實則在此之前,方卓英和師父為今日佈局已久,並且篤定以方海市為人重情義,寧願抗命也絕不會殺他,只要賭贏了這一次,便可獲得自由和七千里的瀚州。

身體騰空而起的時候,那個男人的音容依然歷歷在目,方卓英沒有躲閃,而方海市故意射偏,並未傷及要害。隨著方卓英墜馬昏迷,一眾迦滿軍的呼喝聲漸漸圍攏過來,方海市見狀策馬離開。

奪洛得知召風和煉金皆已死在方鑒明師徒之手,不由震怒,考慮單憑借個人之力無法殺掉帝旭,於是發動大軍全力而為。

屆時會有蘇鳴留下的暗線願意幫忙,況且季昶也願與鵠庫左部聯手攻打天啟城,待來年春暖花開,季昶在天啟城中起事,奪罕負責攻打黃泉關,兩人裡應外合拿下大徵。

與此同時,季昶收起一貫的嬉笑表情,氣惱之前費盡心思挑選的兩隻上好鷹隼,到頭來竟成了方鑒明局中的墊腳石。不僅是將柘榴之死嫁禍到昶王府,就連方卓英也投身關外。

如今鵠庫庶民非但沒有質疑,居然將方卓英當成忍辱負重潛伏大徵的少年英傑,季昶只能感歎方鑒明這一手算盤,打得實在精細。施內宮向季昶轉達了奪罕的計劃,且在他的命令下,尋找方鑒明設在都中的爪牙。

原本方海市要盡快趕回天啟城覆命,結果在半路暈倒,因為此處離赤山城近,符義先將她安頓下來,並請郎中前來診治,不料知曉對方竟是女兒身之事。

當天夜裡,符義殺了郎中滅口,次日便去找方海市商量,留了幾個人在驛館照料,待她傷勢痊癒後再追上大隊。

此刻眾臣紛紛上奏,針對於方卓英身份一事,指責方鑒明有失察之職,必須對其進行嚴懲並徹查霽風館。季昶假意替方鑒明說話,但是方鑒明自請革職去北宮門外值守。

待早朝散後,帝旭為此氣惱不已,深知那群見風使舵的大臣們,總想處心竭慮地扳倒自己的心腹,恨不得讓自己成為孤家寡人。緹蘭安慰帝旭,承諾會永遠陪伴在他身邊,直到時間的盡頭。

儘管帝旭未應方鑒明的革職請求,然而方鑒明還是來到北宮門外值崗。季昶裝模作樣地過來表達關心,方鑒明表面周旋。帝旭吩咐穆德慶明日宣旨,按照繼後的儀制,備辦緹蘭的一應用度。

反觀符義喬裝來到季昶府中,告密方海市的女兒身份,證實方鑒明的欺君大罪。季昶驚喜交加,暫且按兵不動,等時機成熟一舉拿下帝旭、方鑒明等人。

 

第34集方鑒明寫下婚書

如今方卓英深受叔父額爾濟的器重,而他換回鵠庫人的裝束,承諾會追隨右菩敦王振興族幫。當晚部落裡燃起篝火,一片歡歌笑語,唯獨方卓英坐在角落,回想自己拜入師門後,隔了幾年後再去翰州執行任務,發現瀚州大地上,依然是兵連禍結,滿目瘡痍。

方鑒明耐心開導方卓英,表示大徵也曾戰亂不休,但是若想改變總會找到方法,所以他選擇與帝旭並肩同戰,過著刀尖舔血的生活。如果有人願意為翰州和平而努力,終有一日也會停止征戰,方卓英則是最好的人選。

事實上,不僅師父對方卓英托以重負,就連右菩敦王也非常看好這個侄子。自從奪洛繼任新左菩敦王后,便開始大肆屠殺吞併部族,稍有不順從之人,無論男女老少會一律殺光,致使鵠庫陷入殺戮和動盪。相較於奪洛的殘暴性子,方卓英有勇有謀,早年又在大徵苦練技藝,他相信有方卓英的輔佐,必然能平定草原,讓鵠庫重回安寧。

方鑒明獨自鑽研接觸柏溪之法,可心心唸唸皆是方海市。哨子過來匯報方卓英的情況,因為他貴為王子,又因刺殺帝旭而受到許多鵠庫人的擁戴,不少部族紛紛歸順,奪洛的轄地越來越小,其勢甚微。

而在另一邊,季昶生辰將近,於是懇請帝旭同意自己在東御馬場舉辦,並且展示豢養的鷹隼成果。帝旭欣然應允,隨後召見方鑒明,跟他誇讚方卓英在瀚州表現不凡,所以非常滿意這個計劃的進度。

只不過帝旭覺得方鑒明對海市做得太絕,畢竟在這個計劃裡,她成為唯一的局外人,始終被瞞在鼓裡。方鑒明似乎想到些什麼,跪地相求一事,希望待朝野安定,帝旭可同他解除柏溪,辭官回到流觴故土。因為方鑒明突然醒悟,帝旭為此開心不已,如果好兄弟能夠放下過去,重新開始生活,不失為一件好事。畢竟在帝旭看來,他與方鑒明的感情,無需靠柏溪所維繫。

方鑒明坦言心中已有共度餘生的良配,奈何兩人之間有些誤會,若是誤會解除,對方答應跟自己相守,必定帶來與帝旭相見。帝旭好奇是哪位奇女子讓方鑒明動心,想著這月十八便是季昶的生辰,於是讓他帶心上人來東御馬場,欣賞季昶豢養的鷹隼。

由於方海市失手放走師兄,無顏回朝面君,所以自乞骸骨。帝旭從信中可看出方海市心灰意冷,言辭中頗有避世之意,怕是不打算回來,勸方鑒明寫信留住對方。

回到霽風館後,方鑒明親自寫好合婚庚帖,並讓哨子快馬加鞭送往赤山城。此刻方海市在驛站看到柘榴和蘇姨,才知她二人竟是假死,且在方鑒明的安排下,隱姓埋名住在黃泉關的秘密之所,每日都為方卓英搜集情報,傳遞消息。柘榴不想讓方卓英知道她活著,只有如此,才能毫無牽掛,不會被人拿住軟肋,而她貿然前來,也是替方鑒明轉述此事。

方海市收到哨子送來的婚書,看到兩人的生辰八字,迫不及待地趕回天啟城。與此同時,方鑒明也暫且遣走昭明宮眾人,精心佈置一番。

當天夜裡,愈安宮發現有人丟來一個荷包,裡面裝著索蘭王的龍尾神掛墜,包括一瓶毒藥和字條,命令緹蘭想辦法殺了帝旭,否則索蘭將會性命不保。

侍女碧紅曾被索蘭相救,對其心生愛慕,自然是格外掛牽他的安危。然而緹蘭根本不願傷害帝旭,便對碧紅厲聲呵斥,吩咐她將毒藥丟擲。恰巧帝旭來到愈安宮,碧紅連忙端來人參湯,整個人極為緊張。

連夜入城來到昭明宮,走廊處鋪滿花瓣,一路延伸至霽風樹下。方海市看到師父並無喜悅之情,而是將婚書仍在地上,斥責他從始至終都在瞞著自己。

因為在方海市看來,自己對師父空有一番心思,不敢要求有任何回報,明知道兩人不可能,也不會讓師父為難,未有一句怨言。可如今師父如此行為,若是想用婚事作為她委屈的補償,大可不必。

正當方海市準備離開,方鑒明立馬從身後緊緊抱住,真誠且炙熱地表達著真心,之前便已說過不會跟不愛的人成親,而他愛方海市,所以今夜就要成婚。

 

第35集大婚夜突生變故

方鑒明拉著海市進了寢室,掩上房門,已然佈置成婚房,案上那兩根喜燭,便是方海市曾經送他的禮物,如今則見證二人締結良緣,訂成佳偶。

屋內炭火暖熱薰人,映著紅羅賬內訴衷腸,待彼此飲過合巹酒後,轉眼間春宵一刻。方鑒明將海市安頓於床榻,探手入懷,只見她是滿面羞澀,漸漸染起兩抹嫣紅。可當方海市不再遲疑,準備迎合對方的溫存之時,方鑒忽然臉色大變,似是忍受著極大的痛苦,反手將她點了睡穴,旋即奪門而出,一口鮮血噴在地下。

此時帝旭在愈安宮內品嚐參湯,尚未曾察覺身旁侍女的異樣神色。直到方鑒明踉蹌跑來,拋出暗器打翻湯碗,這才知湯裡有毒,而在下一秒他便暈了過去。

李御醫通過檢驗斷定方鑒明所中之毒,乃是來自注輦的未生花,因毒性猛烈且花種稀缺,所以歷來無解。儘管方鑒明累年嘗試各種毒藥,服用解毒丸,但他若以功力抑制,頂多比常人捱上月餘,隨著毒素擴散經脈,屆時恐怕回天乏術。

正因如此,方鑒明看淡生死有命,認為這件事情必有隱情,希望帝旭切莫對外聲張,更不要遷怒愈安宮。碧紅主動招供下毒緣由,當場撞柱謝罪而死,緹蘭悲慟痛哭,以至於身體出現不適,待醫官診脈發現她懷有身孕。

那夜紛飛大雪,方鑒明強自忍著毒傷,一步步走回昭明宮。燭火下,方諸的臉色越發蒼白,每當念及海市對自己情深義重,內心猶如滴血。原本方鑒明想盡全力護得海市餘生安穩順遂,奈何造化弄人,終究相負。

昶王府內,季昶得知方海市連夜趕回天啟城,且不管她為何原因,而是吩咐管家往昭明宮送去請柬,準備藉著明日生辰為由,將她差入王府。

反觀徹夜通明的金城宮,豆大油燈點亮至天明,穆德慶奉命安排值守,清點所有中衛軍隨侍從,確保消息不會外露。帝旭依舊失魂落魄,自知徹底弄丟了方鑒明,希望還能憑借一己之力,可以保住緹蘭。哨子向方鑒明匯報季昶的情況,包括他向帝旭奏請方海市進府當差。意識到方海市已被盯上,對方必然不易罷休,所以方鑒明吩咐哨子盯緊昶王府,不可有半點疏漏。

昨夜方海市睡得極沉,還未知究竟發生何事打,待她醒來後,師父早已不在身邊,於是便來到院子裡,一路走到師兄的房間,結果發現屋內陳設半點未變。由於上次方海市已給帝旭上書乞離,消除軍籍,以後留在都中無事可做,於是決定要安心為人婦,為方鑒明生兒育女,打理這一方庭前花開花落。

共進早膳時,方鑒明親自熬好魚片粥,並未餵給方海市,無一不是體貼入微。方海市為昨日之事向方鑒明道歉,懊惱本不該先睡著,承諾今夜定會好好侍奉,可她如此懂事卻讓方鑒明有些心疼。

臨去東御馬場之前,方鑒明承諾海市這是最後一次男裝示人,以後不必再男兒裝扮。方海市以為師父要在眾人面前鄭重介紹自己,為此格外激動喜悅。

縱然明知流觴方氏的家主向來不得善終,方海市依然不會後悔,而是滿心期待地戴好扳指,朝著師父囅然一笑,他亦淡笑以對,眼睛裡藏著看不透的窅暗漩渦。

東御馬場上,帝旭為季昶慶賀生辰,觀賞他所展示自己豢養的鷹隼,豈料鷹隼竟向方海市襲去。隨著方鑒明拉起長弓,離弦的箭挾著銳利嘯鳴,自海市頭頂擦過,又深深貫穿鷹隼身體。

僅是一瞬間,方海市的女子身份曝光於人前,百官見之喧嘩驚艷,帝旭更是頗為震驚,當他看到那枚扳指,立馬理解方鑒明的真正用意。

季昶趁機發難,認為方鑒明包庇海市女扮男裝,著實犯下欺君之罪,懇請帝旭徹查霽風館,其他大臣趁機推波助瀾。帝旭反應迅速,急忙上前摟住海市,當眾宣稱她是自己事先安排在霽風館,隨即下令啟程回宮。

在此期間,方海市主動向帝旭認罪伏法,任憑處置,懇請他不要責怪師父。然而帝旭則提醒方海市若想保住方鑒明,從這一刻起就要視同盲人,緘口莫言。

 

第36集方海市入宮為妃

向來有功名在外的方小公子,因在東御馬場亮出女兒身份,徹底引起軒然大波,且不論朝野上下該是何等妄議,僅是帝旭本人也都始料未及,深知方鑒明故意將燙手山芋拋給自己。

與此同時,方海市在宮女玉苒的引領下來到偏宮,並且換上女子裝束,她迫切想要知道師父的情況,殊不知,接下來將會有更大的噩耗。

方鑒明看到海市的第一句話,便是讓她入宮為妃,如此才能平息眾怒,保全性命,還可守在帝旭身邊,護其安危,當屬兩全其美之策。方海市無法接受師父的決定,甚至一度以為他是在策劃何事,直到方鑒明刻意閃躲,以及那番明明是讚美之詞,卻字字句句令她絕望的話,所謂的不世之材成為葬送她人生的理由。

如今看來,方海市就像是師父射中的那只鷹雛,從一開始便注定此生永困皇權,糾葛不斷,至死方休,直至攥成模糊的血肉,還要搾乾最後一點價值。方海市不願屈服,一怒之下拔簪欲自盡,奈何方鑒明及時伸手擋住,任由髮簪刺穿手掌,血紅得刺眼。

在方鑒明來此之前,他已懇求帝旭納方海市為妃,坦言自己大限將至,況且樹敵眾多,倘若到了撒手人寰那天,向來性子傲烈的方海市定會遭人刁難,所以希望帝旭可保他周全。

因為方鑒明的托付,帝旭強忍著悲慟答應下來,並且承諾從今以後所有東西,都會讓方海市光明正大的擁有。可惜方海市尚不知情,而方鑒明毫不在乎,如果能讓心上人活著,恨他無妨,生不如死亦無妨,僅於此意。

當夜大雪臨至大徵皇宮,隨之而來的,還有那些自詡清正廉明的言官,一連數十人跪在紫宸殿外,上奏方鑒明欺君禍國,直諫帝旭嚴懲這等佞臣。

群臣之意如雪花般,紛紛飄進殿內,帝旭視若罔聞,轉身去了方海市的寢宮,怎料她竟拔劍相向。待屏退眾人後,方海市跪求帝旭允許她一死了之,甚至要當場自刎。

帝旭出手阻攔,卻在打鬥中被她所傷。反觀方鑒明坐在婚房裡,右臉憑空現出一道斜飛的血痕,轉瞬間又有咬痕從手臂滲透,細密纖小的牙印清晰可見,令他心如明鏡。

自從緹蘭禁足愈安宮,整日鬱鬱寡歡,當她聽聞方海市女子身份暴露,未有太大驚訝,而是擔心她會受到責罰。正當緹蘭要去向帝旭求情,碧紫趕緊將她攔下,表示宮中已傳聞帝旭要納新妃,極有可能便是這位方小公子。縱然緹蘭有過片刻失神落寞,但她還是誠心祝福,想著帝旭與方海市兩情相悅也算良配,不像自己只會犯錯惹怒。

次日早起後,帝旭讓穆德慶傳召禮部冊封方海市為淳容妃,又安排玉苒為她沐浴更衣,繼而冊封禮事宜。方鑒明專程來見帝旭,獻上一斛鮫珠以作慶賀,如實道方海市幼年逢仙,受鮫人眷顧所得鮫珠。

旭得此吉兆是滿心歡喜,還為方海市賜別名「斛珠夫人」,史無前例地莫大榮寵。方海市根本不領情,趁旁人不在決意溺水尋死,玉苒見狀大叫,方鑒明顧不得妃臣有別,一個箭步衝了進去,直接將方海市從水裡抱起。

看到師父臉上的劍傷,方海市恍然想起昨夜曾與帝旭打鬥時的畫面,心底憑空冒出一連串猜測。之所以帝旭沒有受傷,只因傷勢轉至方鑒明,也就解釋為何他近些年耗損的如此嚴重。

帝旭對方海市道出實情,有關於流觴方氏家主與歷代帝王的糾葛,從第一任清海公開始,時至今日已有幾百年,每一任都成為帝王家的柏溪,他們身上肩負著沉重的使命,得到榮華地位以及雙倍的痛苦災厄。

瞭解到真相的方海市,越發難以接受,心疼方鑒明的遭遇。帝旭認為方海市若還想護著方鑒明,眼下只有一事,非她不可。待帝旭前腳剛走,方海市一改態度,要讓玉苒侍候她換上宮妃裝束。

紫宸殿內,眾臣紛紛進諫,要求帝旭必須懲處方鑒明,並不認可方海市乃是祥瑞之人。方鑒明呈上當年龍尾神贈予方海市的鮫珠,讓大家一一過目,怎知季昶暗示臣子們趁機發難,質疑鮫珠真偽,不應為給她脫罪而故做逢仙。

 

第37集方鑒明送嫁海市

假充男子參加武試,本是欺君之罪,況且此人師父乃是季昶的眼中釘,這過於離奇的逢仙之事,自然成為眾口紛紜。帝旭見慣了這群言官倚老賣老,深諳堵不如疏的道理,於是便讓穆德慶將方海市請來,且在朝堂之上展示一番。

只見方海市命宮人端了碗清水,手心遇水生光,赫然是「琅繯」二字,而那鮫珠猶如賦予生命般,任由她隨意擺佈,令在場眾人歎為觀止。言官們自知理屈詞窮,便像是溺水的螞蚱,極不甘心地死咬著「莫須有」的樹杈,妄圖以此扳倒方鑒明。

到頭來,方海市當庭細數霽風館與邊關將士的纍纍功勳,並將一切歸於師父統領有方,不僅是言官啞口,就連其他類比蜉蝣的大臣,也都紛紛倒戈,出言維護方鑒明。

隨著早朝結束,有關罷黜清海公的聲音也一併消失,帝旭下令從今以後不許再議。方鑒明回想方纔之事,仍是心有餘悸,唯恐海市牽涉太多。

然而帝旭提醒方鑒明不要小看方海市對他的情意,若是知道他眼下處境艱難定會想法設法護氣周全。可正因如此,方鑒明更不願連累海市,即便帝旭是以旁觀者的視角看待自己,但他同樣身陷迷霧不願走出,未曾考慮放過緹蘭。

季昶根本不會料到方鑒明行事果斷,居然會將心腹弓手讓給帝旭,搶先一招置死地而後生。為了追究消息因何傳出昶王府,管家奉命徹查府邸上下,除了家生奴婢以外,剩餘七八十人裡,共有二十人可隨意進出內院。

考慮到挨個盤詰太過麻煩,索性讓管家告知廚房,故意偽造誤烹毒菌的假象。當天夜裡,王府二十多名下人中毒發狂身亡,屍身自王府後門運出,送往京畿府衙仵作房,路人皆側目疾走。

方海市聽聞上任家主曾比先帝修多活幾年,便懇請帝旭解開柏奚,相信他待方鑒明為摯友,定願意還其自由。可問題在於柏溪能解,需得看柏溪自身意願,當初本來還有機會,但是方鑒明堅決反對,如今卻為時已晚。

瞭解大致緣由之後,方海市急忙前往昭明宮,要讓方鑒明親口告知自己事情,以及是否有過恢復自由成家立業的念頭。

奈何方鑒明向來隱忍的性子難改,即便他有此想法,可每到重要關頭,還是出現了令他兩難的選擇,最終為了家國天下割捨自己的人生,這也是方海市感到氣憤又為他委屈的地方。

時至今日,方海市依舊記得初次遇見師父,當時他讓自己選擇做男孩或女孩,所以現在非常不理解方鑒明為何不再讓自己做次選擇。因為師父的大情懷,從此葬送別人的幸福,有一瞬間,方海市突然感到陌生,也逐漸失去信任,在她悲憤離開之前,留下一句今後二人再無瓜葛。

如今方海市即將入住鳳梧宮冊封,意味著她徹底成為淳容妃,會走進比霽風館更約束的地方。帝旭一再提醒方鑒明,若是現在後悔還來得及。

然而方鑒明心如死灰,他自知沒有以後,也就沒有後悔的資格。大婚之日,方鑒明故作鎮定,親自為海市送嫁,看著她被冊封,結果在返回昭明宮途中,忽然吐血昏迷。

帝旭宣御醫檢查方鑒明的傷勢,才知他此次毒發是因憂勞多思之故,若是接下來不能平心靜氣,日後毒發只會更加頻繁。因為見證著方鑒明對海市的感情,帝旭也在反思自己,而之前派人去注輦調查,證實索蘭世子並未受到控制裹挾,包括緹蘭的母妃也都生活很好。

為了確保他們的安全,帝旭加派暗衛留在注輦,同時讓人秘密尋找解藥。緹蘭既感動又自責,且在帝旭的安慰下,逐漸釋懷。直至第二日清早,穆德慶過來稟報方海市已在外面等候,正要向帝旭問安。

緹蘭見帝旭讓穆德慶傳令免除方海市的晨昏定省,於是勸說他不要為此冷落淳容妃。帝旭得知緹蘭與方海市感情甚好,視對方為知己,便主動透露納妃的真正目的是為保住方鑒明師徒,所以他倆僅是君臣並非夫妻,將來還要歸還其自由。

徵得帝旭允許後,方海市主動去找緹蘭聊天解悶,意外得知她早已發現自己的女兒身份。緹蘭看出方海市心事很重,所以讓她隨時都可到愈安宮傾訴。

反觀哨子向方鑒明匯報昶王府家奴中毒一事,猜測季昶是在清理府中細作。自從方海市領了冊封之後,整日憂思寡歡,食慾大減,方鑒明聽聞玉苒來意,便讓哨子將海市的飲食習慣,包括日常喜好都備寫一份送至鳳梧宮。

 

第38集方海市自請賑災

西南年初大旱,作物欠收,逃難災民一路向東,沿途餓殍遍地,新任西平港刺史劉昌平上書求援。原本各州府開倉放糧,以為熬過這青黃不接,迎來秋稻,災情自然可解。怎料二稻收成不佳,禾苗盈尺不實,到了入冬,百姓流離失所,西南諸部看到災情嚴重,皆有趁虛而入之勢。

正因西南連年填海造堤,坊間百姓認為此事觸怒龍尾神,所以才會降下大旱。眾臣紛紛獻上良策,認為方海市已是龍尾神使者,應當代表朝廷前往西平港賑災祭祀,安撫民心。此話一出,立馬遭到方鑒明的反對,兩方人等爭論不休,最終帝旭開口打斷,聲稱自會審慎處置。

下了早朝之後,司庫監吳主事奉旨求見,上奏國庫黃金無處堆放,請求擴建庫房。帝旭當即下旨,今後十年凡大徵人賦稅只交三成,餘下用徭役代替,另外將國庫一半財貨取出用於修建各地堤壩與義倉。

與此同時,方海市收到小六的書信,因她無心用膳,便派玉苒替自己尋些柏木,亦或柏木製成的器物。正當方鑒明向帝旭請命遠赴西平港之時,忽然發現玉苒匆忙跑來匯報淳容妃出事兒。

方鑒明顧不得君臣有別,直接往鳳梧宮跑去,結果看到方海市在柏木樹下自傷,滿手鮮血。對於今日這番情形,方鑒明深知海市的用意,勸說她不必再多費精力,因為柏溪乃是上古秘術,一旦締成契約,極難解除。況且方海市只知表象,不知內情,柏溪最重要一步則是與血有關,需要流觴方氏血統之人才可才能解開。

原本方鑒明身體早已虛弱不堪,如今這麼一折騰,令他耗損極大,回到昭明宮沒多久,再次吐血昏迷,而且情況遠比之前更加嚴重,李御醫斷言其性命已危在旦夕。帝旭聽聞方鑒明病危,著急忙慌地趕了過來,差人到府庫取來應龍角給他續命。

雖說一碗藥沒有全部喝盡,但是方鑒明的脈象逐漸平穩,短時間暫且無礙,由於未生花之毒尚未驅除,應尋到比應龍角更稀罕的靈藥才能護住性命。李御醫為方鑒明封閉要害,初步推測可在三日內甦醒。

上次見過師父之後,方海市讓玉苒去藏書閣尋些有關於流觴方氏的書籍,整日閉門查閱典籍記錄,研究破解柏溪之法。此時有位宮女哭著求見方海市,自稱家住西平港,因掛念父母兄長的安危,懇請方海市順應民意,以龍尾神使者的身份祈佑垂憐。

僅在一日,要求方海市去西平港賑災的奏折多如牛毛,看得帝旭勃然大怒。方海市深思熟慮,深知如今災民遍地,若不安撫好,恐有人揭竿而起,一旦引起民亂,於是自請去西平港協調各州府賑濟。

起初帝旭不願讓海市涉險,可在她的堅持下,唯有傳令穆德慶取來巡天之印。待完成授命,帝旭略有遲疑地詢問方海市近日可曾去過昭明宮,方海市如實敘述,尚未察覺到異樣,而是在出發之前找到哨子,請他多派些人手協助。

哨子欣然應允,為了隱瞞方鑒明昏迷的事實,謊稱他眼下不在昭明宮,方海市故作淡然,表示自己來過昭明宮的事情不必告知於他。

而在另一邊,季昶發現方鑒明這幾日早朝都不現身,料定他是藏起來養傷,既然如此,方海市獨自在外孤立無援,說明這場戲格外精彩。

連續五日已過,方鑒明未有任何起色,依舊陷入昏迷。正當帝旭怒斥李御醫無用,宮人忽然來報,因緹蘭在明典裡有所發現,原來以往有人中毒,若是得龍尾神眷顧,皆可痊癒。

雷州數千年口口相傳,據說龍尾神的髮絲、血液乃至鱗片均可入藥救人。帝旭想起方海市的陪嫁鮫珠屬於龍尾神眼淚,應該會有相同作用,便立即傳召李御醫搗碎入藥,而他則親自扶喂。果然不到片刻,方鑒明口吐鮮血,說明鮫珠已將體內毒素陸續逼出。

次日一早,方海市在玉苒的隨同下,率領隊伍出城,很快抵達西南邊境,沿路看到許多災民,苦不堪言。玉苒跟方海市講了自己的疑惑,從目前看來,這些災民多數周邊府縣,但是西平港城內並無多少減員,反而有人聚集,覺得此事甚為蹊蹺。

 

第39集西平港粉飾太平

聽聞斛珠夫人不日抵達西平港,刺史劉昌平算準了時間,已於城內恭候,而他身邊的百里塬大有來歷,乃是宛州南淮名望氏族,坐擁半個西南的豪商。

早在此之前,二人便合謀佈局,及時清理多地災民,以及更換粥棚糧食,只為粉飾太平,瞞天過海。百里塬斷言她身為女流之輩,必定掀不起太大風浪,屆時好吃好喝地伺候,等來越州糧食,獻上了珍寶華服,也就能夠交個好差。

殊不知,方海市在來時路上發現諸多蹊蹺,吩咐手下暗中探查。當天刺史府設宴款待,方海市將計就計,故意扮作不知百姓疾苦的享樂之人,提出讓他們將歌舞伎請到府上表演解悶。

而在另一邊,方鑒明服用過鮫珠磨粉的湯藥,體內毒素已被壓制,等他醒來時,才知方海市去西平港賑災的消息。方鑒明找到帝旭,自請前往西平港協助,一則為避免有心之人利用暴行生事,二則防止淳容妃遭遇不測。帝旭認為方海市並非籠中鳥,縱然方鑒明想護她平安順遂,可是護得了一時,護不了一世,況且現在的身子經不起舟車勞頓。

方海市與刺史等人周旋片刻,很快佯裝酒醉,提前離席,回到驛館後向玉苒打聽情況。玉苒查到西平港內確實聚集大批民眾,而驛館附近的民眾卻不像普通百姓。為了查證糧倉和粥棚的情況,方海市換上男裝溜出去,並讓玉苒刻意製造自己在房間的假象。

屆時,方海市會以祈雨為由,當眾宣佈在屋中禱告上蒼,只要一日不下雨,她便一日不出門。臨走之前,方海市讓侍女守在門外,不許任何人接近這間屋子,從而拖延時間。

正如方海市所料,驛館附近情況幾乎都是劉昌平粉飾太平的假象,真正的疾苦大眾主要分散在施粥棚周圍,但是官兵們分發的米粥則清如白水,不見一粒米子,就連守軍的口糧也被剋扣。

通過向災民打聽,方海市得知西平港還算太平之時,劉昌平便將糧倉大米運出賣給有船隊的豪紳,起先還能給些馬嚼料填肚子,再到後來已無任何可吃的食物。百姓們知道斛珠夫人是龍尾神的使者,痛恨她的出現不僅沒有帶來糧食,反而導致更壞的事情發生,劉昌平擔心露餡,就將他們往城外趕。

隔天一大早,劉昌平尋來戲班子獻上,玉苒解釋方海市正在祈雨,不便打擾,讓他先回去。儘管屋內傳出方海市的聲音,但是劉昌平辨認聲音有些不對勁,索性派人夜探驛館,未料方海市提前回房,尚且瞞過劉昌平的眼線。越州商會故意拖延糧食不肯運出,方海市親自寫信寄出,坐等雨至。

反觀方鑒明實在放心不下海市,一再懇請帝旭允他前往西平港,甚至不願假手於人,表示自己時日無多,若是看不到方海市平安歸來,即便是死也無法安心。帝旭執拗不過,只得無奈同意,同時吩咐醫官將剩餘鮫珠磨成粉讓他帶上。

由於糧食遲遲沒有運來,百姓對方海市怨聲頻起。然而不過多時,原本飽受旱災襲擾的西平港,忽然雷聲陣陣,天降大雨,這才令眾人震驚跪謝方海市,認定她當真是龍尾神的使者。正是因為方海市祈雨功勞,暫且不會發生暴亂,她將糧船出發的事情告知劉昌平,大抵三日便可到達,打算先在這段時間四處去看看。

玉苒誤以為方海市會秘術懂降雨,直到方海市出言解釋,才知她不過是看到一株預知天氣的植物。方海市認為降雨成功,便可令他們心起敬畏,越州商會也會聽命行事,現在她要在賑災糧到達之前,先將西平港的蛀蟲清掉。

事實上,除了此次方海市找霽風館調人以外,帝旭還派一大隊人馬在秘密跟隨,今晨已去了軍營探查實情。方海市怒斥劉昌平和百里塬剋扣軍糧,以次充好,私開糧倉,買賣存糧,這些種種罪行足夠掉幾百回腦袋。

劉昌平無話可說,方海市命人將二人拉下去就地梟首,怎料百里塬突然替劉昌平求情,解釋先前多次上奏調糧,奈何朝廷一拖再拖,因為迫不得已才將僅剩的少數大米換成馬嚼料,至少可以填飽肚子。

百里塬從不忘祖宗遺訓,所以他不希望劉昌平這等好官枉死,包括兩旁百姓也紛紛請方海市開恩。方海市自然不會聽信一面之詞,決定先暫擱處置,調查清楚後定會還劉昌平的公道。此時天又降雨,百姓看到方海市手心印記發光,大呼神使。彼時,方鑒明混入其中,看著方海市已將形勢穩定住,也就沒有露面。

 

第40集黃金客紛紛自戕

大雨頻繁將至西平港,以致於方海市受了風寒。當夜方鑒明偷偷來到床前探望,怎知方海市早有察覺,猛然抓住師父的手,在這一刻感受到莫大的安慰。方鑒明聽到海市提及劉昌平和百里塬的事情,便讓她查清原委,若是為了百姓就從輕發落,畢竟人情大過法。

自後接連數日,方海市於人前施粥賑災,救下難民無數,並且將其妥善安置。而在她身後,則是方鑒明的默默守護,始終未曾露面,偶爾會尋來卷宗放在案上。經過方海市調查,已證實劉昌平的確是受災情所迫,並無中飽私囊,所以僅將他和百里塬罰了俸祿,希望二人能協助自己齊心協力,同庇護這方土地的百姓。

司庫監吳主事入宮面聖,告知近來國庫黃金大批流出,導致金價暴跌,如今已低賤至自古未有之價格。西南十數個國家生生失去了小半財殖,民心浮動,街談巷議中老幼婦孺均激憤難當,數月中,都中街頭觸目皆是獨坐愁飲的西域金客,自殺者亦為數不少。

賑災結束之後,方海市將要啟程返回向帝旭覆命,百姓們夾道相送,方鑒明在城樓上默默注視。從今日起,她不僅是霽風館的方海市,更是大徵的斛珠夫人,是她一步一步走到現在這個地位。

遠在黃泉關的柘榴已逐漸適應當地氣候,不僅是衣裝打扮有所變化,就連生活習慣也更接近於迦滿人。平日裡,柘榴與老莊互相傳遞消息,並為右菩敦王提供線報。

老莊好奇柘榴曾在宮中做事,為何不直接聯繫方卓英,但是柘榴認為此刻他已不再是霽風館的大公子,而是鵠庫右部的王子奪罕。況且,在世人眼裡,自己早就亡故,根本不適合去見方卓英。

恰巧此時,製衣鋪傳來動靜,老莊出去查看情況,發現是右菩敦王的女兒塔拉要來定制服飾,隨行之人還有大將魯爾丹。為了安全起見,柘榴讓老莊等傍晚再離開,免得生事端。趁著塔拉在鋪子看衣裳,柘榴通過他和魯爾丹的談話中,隱約聽到有關於方卓英的消息,心裡很是高興。

由於奪洛要對蘭茲城發起進攻,屆時出動全部人馬,所以方卓英想要幫助迦滿人反擊,也可以與對方聯盟,以後得到迦滿部落的支持。奈何右菩敦王有意招他為女婿,方卓英對此事犯愁,塔拉不介意方卓英心裡還有別人,只要給自己留個位置便可。

方海市在回宮途中,親眼目睹一位西陸金客跳樓自戕,死在車輦前。方鑒明及時出現,為避免再生變節,親自護送她入宮。而這期間,方海市偷偷觀察著方鑒明,發現他氣色極差,並且越來越消瘦,不禁有些心疼。

回到鳳梧宮後,方海市安排玉苒先去打探金價暴跌的具體原因,以及西陸各部對此事的態度,順便請來昭明宮的醫官,想要知道方鑒明的情況。醫官如實表述自己許久未得傳喚診脈,這令方海市感到疑惑,本想去找帝旭問個清楚,得知方鑒明正在伴駕,暫且打消想法。

李御醫替方鑒明診脈,發現他脈象不詳,因懼怕帝旭震怒,未敢向其表明,而是偷偷告訴穆德慶。方鑒明知道自己的身體狀況,認為還可再撐些時日,等解決金價之事,也就死而無憾。帝旭對此氣憤不已,畢竟鮫珠僅能壓製毒素,無法根除,所以想找方海市尋鮫人。但是方鑒明不願興師動眾,就算鮫人可以解毒,也是自己去尋找。

立春前,西南各國使臣麇集虹州,由黃泉關派軍護送前往天啟城,順便捎來了鵠庫變亂的消息。左菩敦王奪洛銳意併吞迦滿,遭迦滿人抵死反擊,一貫的夙敵右菩敦王額爾濟更將女兒許配與奪罕,派軍扶助奪罕將鵠庫左部趕出蘭茲城。方卓英寫信給師父,掛牽他和海市,盼著有朝一日師徒能夠重逢。

次日朝堂之上,帝旭對方海市大為稱讚,便賜予巡天之印,准她方海市議政。大臣們紛紛出言反對,認為帝旭不可違背祖宗規矩,氣得帝旭大罵他們當初讓方海市賑災之時,可不像現在這副嘴臉。言官上奏西陸金客自戕,死難者家屬要見帝旭,方鑒明提議先看使臣來意,再做定奪,帝旭讓穆德慶宣各部使臣至偏殿覲見。

 

第41集帝旭下令尋鮫人

李御醫在紫宸殿外等候多時,直至帝旭遲遲現身,而他旁邊的方鑒明則先識趣離開,乾脆去應付著諸國使臣。正當李御醫向帝旭提及方鑒明的病危情況,方海市突然求見,一則是為金價之事,避免西南再起波瀾。

還未等方海市再講第二件事,帝旭已按耐不住性子,吩咐方海市同他前往大殿。此時大殿之上,方鑒明姿儀清貴且神情端凝地應付著兩位貴賓,因不是儀典場合,穿得不過是屬於常服樣式衣裝。

尼華羅使臣來訪並未大張旗鼓,覲見之禮儀亦簡省到極點,亦是來處置安葬與僑民事務,並覲見帝旭,實則隱有興師問罪之意,大談金價暴跌給各族帶來的困擾。帝旭含著冷然蘊藉的笑,看波南那揭慷慨陳辭,始終不發一語。

等到使臣波南那揭盡數表達來意,這才開口確認龍尾神是保佑他們的絕世祥瑞,所以便讓他們在明年開春後,與各國上使齊聚都中,同賞鮫人。此話一出,波南那揭與隨行之人大感震驚,幾乎要站起身來,畢竟鮫人乃是仙人之屬,可遇不可求,怎能拘禁於宮闈之中。

然而帝旭表面看似風輕雲淡般,言語中卻挾著巨大的威壓,偏要將祥瑞迎入皇宮供奉,寓意大徵國運昌隆。波南那揭言語吃虧,面色通紅,可惱的是金價交涉亦未有結果,只得雙手怫然交握,受迫妥協。

方海市不理解帝旭的用意,表明自己絕不會將鮫人瑯嬛接來天啟,畢竟這世上本就沒有龍尾神,雷州西南一帶信奉鮫人為龍尾神,主要是因為鮫人可以驅散鮫鯊,為航海之人保駕護航。所以在方海市看來,鮫人根本不是神,只是生活在水裡的人,若是離開深海便活不了,或者會在接來的途中導致瑯嬛不幸亡故,該如何向各部使臣交代。

奈何帝旭態度堅決,一再反駁了方海市,他要接回瑯嬛的真正想法,其實是為了方鑒明,結果剛要開口就被方鑒明打斷,這才沒有再繼續講下去。即便如此,帝旭還是將尋鮫任務交給方海市,命她速速找到瑯嬛,帶回天啟城。

因為這件事情,帝旭心情極差,於是去愈安宮找緹蘭,只覺得自己一心要救方鑒明,到頭來變成了任性妄為,得不到任何人的理解。緹蘭看出帝旭如此落寞,不過是太想保護朋友,勸他應該嘗試跟對方說清楚。

在緹蘭的建議下,帝旭決定將方鑒明的病情告知海市,可他來到鳳梧宮門口,卻坐在門外沒有進去,開始變得遲疑不決。反觀碧紫發現帝旭的披風落下,急忙追出門送去,恰巧看到這一幕,有些擔心他移情方海市,冷落了緹蘭。

次日一早,方海市主動去愈安宮找緹蘭敘舊,順便打聽到雷州各部對龍尾神的信奉虔誠如斯,猜測帝旭冒險將瑯嬛接來天啟,無非是為震懾各部,平息金價之亂。本來帝旭要探望緹蘭,得知她和方海市正在裡面聊天,索性先離開。

為了確認師父的態度,方海市又去趟昭明宮,殊不知,方鑒明因思念海市,已然出現了幻覺。自從方海市成為寵妃之後,便再未有過笑容,整日遊走於宮闈,紅裝為伴,對鏡黃花。在朝野諸臣看來,她是禍國殃民,但是對於百姓而言,她又是天降祥瑞。

海市姓葉,本就是普通的漁家採珠女,只不過受了龍尾神的庇佑,可以成為暢遊水裡的小魚;平定四方的長槍;乃至遨遊浩翔的雄鷹,唯獨不屬於天啟城。

方鑒明這般想著,內心越發惆悵,不由歎息,怎料轉身竟看到方海市,趕忙請了安。方海市看到師父又像之前「妃臣有別」地保持疏離,格外不是滋味,乾脆也以同樣態度表達了來意,請教他如何看待金價的問題。

早在來此之前,方海市想到兩全之策,打算以龍尾神使者身份出使雷州當面遊說,與他們簽訂契約。方鑒明沒有同意,忽覺身子不適,避免令海市有所察覺,立馬下令送客。而他在方海市剛走後沒多久,又一次吐血,導致身體徹底虛弱不堪,大限將至。

塔拉王女來到製衣鋪找蘇姨掌櫃,讓她幫忙定做一件大徵男人穿的裡衣,並且宣佈自己要與奪罕大婚的喜訊。柘榴聞言大驚,縱然她傷心至極,依舊答應了下來,念及自己此生還有機會給方卓英做衣服,倍感珍惜。

隨後方海市再次來到昭明宮,通過師父瞭解雷州風情地貌,恍然想起過往種種,一時失神忘了眼下的正事兒。方海市隨口道了句日久天長,怎知竟惹怒師父,讓他想到自己時日無多。方鑒明直言海市身為宮眷,不應與外男過多接觸。可方海市實在想不通,兩人之間清白入紙,為何還要處處顧及,從而曲解了師父的意思,氣憤他愛惜自身翎羽遠勝於其他。

 

第42集尼華羅使臣遇刺

為了給方卓英趕製裡衣,柘榴日夜不休地待在繡房,憑著自己牢記在心底的尺寸,幻想著給他量身剪裁。蘇姨擔心柘榴身體吃不消,想讓她先去休息,奈何柘榴偏要堅持繡完,不肯離開。

第二天早上,塔拉來到製衣鋪取回裡衣,非常滿意繡娘的手藝,同時講起奪罕哥哥的事情,表示他時常望著中州的方向,愁眉不展,只因心上人遠在大徵,二人分隔兩地,無法見面。柘榴聽到塔拉的這番話,獨自躲在房間裡痛哭流涕。

隨著大婚之日臨至,方卓英應照先前約定迎娶塔拉王女,全程毫無喜悅之色,依舊心事重重。直至洞房花燭夜,方卓英看到塔拉贈送的裡衣,上面熟悉的繡法令他大吃一驚,多少有些懷疑這位繡娘身份。

與此同時,季昶收到線報得知方卓英已將奪洛趕出蘭茲城,甚至娶了右菩敦王的女兒。現如今,鵠庫右部與迦滿國結盟,欲篡左菩敦王位,季昶最大的擔憂,便是沒有奪洛在黃泉關佯攻,以他們手中的兵力,對付霽風館與護衛軍太過勉強。

雷州諸部接到訊息後,已陸續派出使臣,眼下各使臣船隻,也會在近期抵達西南各港口。為增強西南守衛,迎接諸部使臣安定民心,帝旭下旨調配十萬京畿兵力前往西南駐守。

大臣顧慮調配十萬京畿兵力實在冒險,希望帝旭收回成命,畢竟京畿乃是要地,事關帝旭安危,當年儀王之亂就是趁守衛空虛趁虛而入。帝旭一時拿不定主意,便詢問方鑒明的想法,方鑒明對此沒有異議,認為西南緊急,可調遣十萬將士前往西平港駐防,並且請旨帝旭立刻調遣五萬黃泉營官兵回防天啟城。

而在另一邊,方海市來到昭明宮,無意間看到鮫珠粉,並不知這其中緣由。考慮到雷州諸部來勢洶洶,方海市準備向帝旭討旨,擔心有心人趁機挑起戰事,必然會對這些使臣下手,屆時導致大徵和諸部的矛盾激化。

哨子忽然來報,申城蒲由馬和波南那揭大人在館驛莫名失蹤。方鑒明吩咐哨子派出暗衛沿跡搜尋。殊不知,這兩位大人竟是偷跑出去,只為品嚐會仙樓美酒。波南那揭喝得太多,去茅房時遭遇刺客,幸好哨子及時相救,這才從廢墟井底將他撈起。

方海市聞訊跑來愈安宮匯報,本來在此留寢的帝旭聽到消息,急忙去了大殿。碧紫忍不住跟緹蘭抱怨方海市在半夜將帝旭叫走,怎料緹蘭反過來怒斥碧紫,警告她以後不許再說這種話。

雖說波南那揭已無生命之憂,可是方鑒明依然覺得此事蹊蹺,定是有人想借助使臣遇刺挑起大徵和尼華羅的紛爭。帝旭若有所思,便要方鑒明和方海市師傅二人,明日在眾人面前配合自己演出大戲。

朝堂之上,蒲由馬因波南那揭遇刺而咄咄相逼,要麼是帝旭賜他一個痛快,不然就得立即交出殺手,證明大徵光明磊落。帝旭下令讓方鑒明宣佈調查結果,拆穿蒲由馬挑唆波南那揭強行避開護衛,擅自離館去會仙樓痛飲,等到波南那揭意識朦朧之後,又誘騙他去燈火昏暗的後院,並讓事先埋伏的殺手行動。

方鑒明直指蒲由馬身為注輦特使,居然行為不端,舉止詭異,要交出殺手。蒲由馬惱羞成怒,大罵方鑒明血口噴人,聲稱自己從未做過這等事情,完全是波南那揭堅持要去會仙樓。

帝旭認為既然他們各執一詞,不如就等波南那揭醒來,一切便可真相大白。然而此話一出,蒲由馬震驚不已,萬未料到波南那揭死裡逃生。帝旭表示大徵有龍尾神使斛珠夫人,自然可救,眼下波南那揭已經沒有性命之憂,只是溺水傷重,還在昭明宮休養。

正因事實清楚無誤,方鑒明以蒲由馬難脫嫌疑,請奏帝旭將其下獄徹查。蒲由馬驚慌失措,急忙看向季昶,且讓他幫自己向帝旭求情。最終,帝旭決定先將蒲由馬禁足館驛,等波南那揭醒來再做打算。

方海市出列上諫,表示諸部使臣不日抵達天啟,屆時人員複雜,為保護使臣安全,懇請帝旭加強館驛的守衛,以待入夏。帝旭故意發問由誰認領比較合適,方鑒明順勢舉薦季昶負責館驛安全,季昶無奈答應。

此事過後,方海市帶著副使前去探望波南那揭,怎料副使突然轉過身來行刺海市。千鈞一髮之際,方鑒明捨身相救,因受傷而昏迷不醒。待李御醫親自為方鑒明診治,方海市這才知道師父中毒的事情,跑去質問帝旭。

 

第43集方海市遠赴越州

尼華羅副使離奇暴斃,通過調查之後,發現他在生前身中劇毒,致使神志不清,疑似是有人故意為之。儘管帝旭及時封鎖消息,可若幕後主謀事先走漏,恐怕尼華羅定會大做文章,發兵討伐。

現如今,大徵國步艱難且四面楚歌,早已經不起戰亂。考慮到鮫珠粉所剩無幾,方鑒明向帝旭奏請前往越州尋找瑯嬛,又難以保證會安然返回天啟,於是專門將近些年整合的諜報,以及雷州各部的弱點,全都放進紅木錦盒上交,叮囑帝旭可將此物當作籌碼談判。

帝旭深知方鑒明這一去,恐怕要成了天人永別,儘管三番四次遊說,依舊是無法改變方鑒明的決定。因為在方鑒明看來,既然當初收留了海市,傳授對方立身處事的道理,便不該再重蹈自己的後路,那種「享天下之利,任天下之患」的責任太苦,他於心不忍。

正是因為方鑒明對帝旭的付託之重,更當以死濟之,躲在屏風後面的方海市,徹底哭成了淚人。帝旭佯裝迫於無奈答應,直至方鑒明離開後沒多久,方海市這才走了出來,決意明日啟程出發越州,願為大徵平息這場風波,為師父取得救命良藥。

在此期間,帝旭吩咐李御醫在湯藥裡動了手腳,確保方鑒明陷入昏睡,並且準備好接送瑯嬛的車輦隊伍,包括方海市用於調度暗衛和人馬的手諭。方海市為避免再生差錯,希望帝旭派人假扮她在鳳梧宮養傷,也懇請帝旭答應要保護好瑯嬛不受任何傷害。

當天晚上,方海市來到昭明宮探望師父,看著他憔悴虛弱的模樣,心猶如刀割般疼。曾經總以為自己是被捨棄的人,時至今日才發現師父在私下裡做了太多事,也受了太多委屈,所以這次方海市不再遲疑,換作她來守護師父。

待一切打點妥善,方海市吻別師父,旋即換上男兒裝束連夜出城。反觀季昶在府內焦慮不安,反覆確認西南諸部以及方海市的動向,稍微落下心頭大石。遠在黃泉關的湯乾自接到聖旨,當即命令符義和張承謙率領五萬兵馬趕回天啟,季昶甚是得意,坐等兵馬收入囊中。

侍女不慎將安胎藥打翻,豈料這湯藥裡有毒,花草受浸而枯萎。穆德慶連忙向帝旭匯報此事,雖說是查遍各個環節,卻沒有發現任何紕漏。帝旭大為怒火,下令讓穆德慶將緹蘭秘密轉移金城宮,不由感到心力交瘁,於是來到方鑒明床前傾訴。

本以為他們當年謀劃種種,已是排除萬難,穩定局勢,沒想到仍是山雨欲來風滿樓,不僅是尼華羅大戰一觸即發,甚至還有人想要害死緹蘭和孩子。自從方鑒明沉睡不醒,方海市也離開天啟,此刻下落未知,這偌大的皇宮僅剩帝旭一人,既盼望著瑯嬛平安歸來,又擔心方鑒明醒來知道實情,恐怕要與自己翻臉。

而在另一邊,方海市長途跋涉抵達越州海上,以手掌印記喚來瑯嬛,讓她看到自己的記憶,過往經歷變成畫面閃過。瑯嬛深受感動,答應會跟方海市一同返回天啟,即便此番路程凶險,都中不必海裡自由,可為了方海市,依然願意以一己之力平息戰亂。

索蘭以注輦使臣的身份來到大徵,親自入宮面聖,一是為了賠罪,二則表明態度,倘若當真查清事情原委,確認蒲由馬有罪,絕不會縱容包庇,而是希望帝旭按律處罰。原本索蘭思念王姐,懇請能與緹蘭相見敘舊,帝旭認為索蘭初到天啟,應先到處逛逛,再行拜會之事。

到了夜裡,帝旭主動講起今日召見索蘭,也因為緹蘭思鄉心切,所以詢問她的想法。緹蘭表示自己雖思念親人,可並無打算去見對方,主要是眼下形勢不同,避免節外生枝。況且近幾日緹蘭明顯發現帝旭心事很重,也就不願再令他為難。

一夥人貿然拜訪葉大娘,自稱是奉了帝旭之命,當場宣讀聖旨,迎她回都中頤養天年,與斛珠夫人團聚。負責保護葉大娘的暗衛小郭察覺到不對勁,於是便給霽風館傳遞消息。此時方鑒明夢見海市成為自己的柏溪,心甘情願為他而死,瞬間從夢中驚醒。

由於方海市已請到龍尾神,哨子專程前去接應,順便留給方鑒明字條,告知葉大娘的處境。方鑒明得知後,立馬跑去找帝旭興師問罪,指責他用葉大娘的性命要挾方海市去越州。可當方鑒明看到帝旭面露疑惑,立馬恍然大悟,便知是有人假傳聖旨。

 

第44集季昶率叛軍逼宮

趁著幾人在正廳喝酒划拳,小郭悄悄上到二樓房間,果然從包袱裡發現昶王府的令牌,證實對方來者不善,急忙帶著葉大娘連夜逃跑。奈何葉大娘行動遲緩,終究是成了拖累,小郭也為保護葉大娘,以一敵多拚死抵抗,最終慘遭假官兵的殺害。

反觀方海市趕著馬車護送瑯嬛回城,半路遇到殺手襲擊,縱然奮力衝出重圍,可剛走沒多遠,卻又不得不停下。季昶派來的殺手以葉大娘性命作要挾,逼迫方海市交出龍尾神,但是葉大娘為人剛烈大義,深知女兒身負天下蒼生的使命,不想因此連累她,於是當場自刎而亡。

方海市強忍悲痛,一路駕馬狂奔,正前方處便是深不見底的懸崖峭壁。關鍵時刻,方鑒明運起輕功越過眾殺手,直接來到海市身邊,拉緊御馬的韁繩,與她一同跌落懸崖,生死未卜。

季昶聞訊震怒,斥責手下辦事不力,畢竟損傷龍尾神乃是十世難修的大過。施內宮安慰季昶不必驚慌,待明日帝旭邀請各部使臣瞻仰龍尾神真容,若是突然出現意外,害得龍尾神蒙難,也正好說明他這些年逆行倒施,已然黃天不佑。

此言一出,符義應聲附和施內宮,並從旁邊走了出來。季昶看到符義大喜,而後又埋怨他不該將張承謙帶回城,如今奪洛無法牽制黃泉營,不僅是少了一大助力,更多添阻礙。符義表示自己早在數日前收買了張承謙,甚至在對方身邊安插眼線,若是發現有異會立刻除掉。

因為符義部署妥當,季昶頗為得意,自以為掌控大局,只要藉著雷州各部對龍尾神的虔誠,帝旭沒辦法讓龍尾神出現,那些人便會徹底倒戈相向,屆時五萬兵馬進攻,拿下天啟城簡直易如反掌。

正月十四,立春夜宴,尼華羅、注輦等七國使臣均應邀而來,齊聚紫宸正殿。此刻殿外風勢浩大,黃泉營副將以勾結之罪,命人拿下哨子,並將所有守衛替換,靜待時機。可在紫宸殿內,季昶端坐席間,不動聲色地觀察著帝旭,可是眼底的癲狂已逐漸難以掩蓋。

各部使臣指責帝旭承諾今日交出龍尾神,到頭來竟不見動靜,有違君言。季昶趁機向帝旭發難,意指他德行有失,以至於無法請來龍尾神。帝旭緊緊盯著季昶,從頭到腳感到無比寒涼,從未料想自己所信任的親弟弟,居然起了謀逆之心,手足相殘。

原本帝旭還想給季昶機會,可到後來徹底失望,於是便讓大家隨他移步偏殿。起初季昶還在咄咄逼人,直至看見方鑒明突然現身,臉色瞬變。與此同時,符義率領叛軍長驅直入,怎知張承謙假意投降,事先與哨子商定計策,二人布下天羅地網,合力圍剿。

縱然季昶大勢已去,可他還在負隅頑抗,煽動所有人的情緒,頗有一種不見龍尾神誓不罷休的架勢。結果話音剛落,方海市身著華服走到殿前,嘲諷他們嘴上虔誠,隨後用手觸碰水晶缸,瞬間大放光彩,隱約可見瑯嬛暢遊的身影。

使臣們紛紛跪地參拜,事後又以龍尾神生活在海裡,護佑漁民為由,懇請帝旭將她送回越州。帝旭欣然應允,但是要讓七國與大徵在此結盟,以龍尾神之名誓約,約世代永好,不舉兵燹,只要鶯歌海和降南海一日不枯,七國子孫後裔便決不侵犯,破誓者永遠失去龍尾神的眷顧。

看到眼前場景,季昶惶恐不安,藉著身體抱恙為由要先回府,然而卻被方海市攔下。恰巧此時,張承謙和哨子將符義等人押入殿內,帝旭痛徹心扉,表示自己給過季昶,若是他在符義入宮之前肯罷手,便可既往不咎。

方海市當眾拆穿季昶兩次用計謀害尼華羅使臣,襲擊龍尾神,以及派人假造聖旨綁架自己母親,私自調兵意圖逼宮篡位,這一樁樁人證物證皆在,所做所為皆是為了挑起大徵和尼華羅的紛爭,坐收漁翁之利。

由於季昶拒不承認,方海市立馬拿出一摞證據,聲稱只要有任何風吹草動,霽風館都會發現。尼華羅使臣請求帝旭懲處季昶,索蘭也願意將蒲由馬交於帝旭處置。季昶跪求無果,繼而發狂,帝旭下旨將他打入牢獄。

待此事結束後,方海市為瑯嬛準備浴池,感謝她肯出面相助。瑯嬛想起未生花毒,表示自己可以幫方鑒明解毒。方海市驚喜不已,可方鑒明認為瑯嬛長途跋涉,今日耗費體力已經虛弱不堪,應該先好生休養恢復體力,再商議解毒的辦法。

帝旭感念瑯嬛大恩,心懷敬意地參拜。等到三人離開瑯嬛的房間後,方鑒明忽然將海市打暈抱在懷裡,向帝旭解釋她太疲憊,必須要先睡一覺。帝旭知道方鑒明表達關心向來異於常人,也不那麼驚訝,反而好奇兩人在雷眼山的遭遇,甚至感慨方鑒明總算在感情上開竅。

 

第45集帝旭賜死假季昶

這一夜方海市睡得深沉,連夢都不曾做過,如同重返巢穴的幼獸般,身處溫暖熟悉的氛圍之中,倍感安心,任由意識渙散於黑暗,直至次日醒來後,日昇中天,師父早已在昭明宮內等她多時。

分隔數月之久,方海市通過師父看到來自瀚州的書信,獲悉之前奪洛再生事端,率少量兵馬突襲右部,塔拉為救卓英中箭身亡。方卓英為避免損傷太多鵠庫部屬,單騎引奪洛去空曠處摔跤對決,最終將其制服,逐出草原,而後成為新左菩敦王。

方鑒明向方海市道歉,承認自己當初來不及謀劃部署,所以才會不得已送她入宮。如今瀚州安定,昶王伏罪,天下得以安寧,方鑒明詢問海市有何打算。本來方海市以為師父還想將自己推開,怎知方鑒明竟一反常態,主動拉起海市的手,許諾這一生永不相負。

在方鑒明的真情告白下,方海市感動熱淚,叮囑師父從今以後不可再有欺瞞,就算危及性命之事也要道出,彼此白首相莊,生兒育女。儘管方鑒明全都應下,可方海市顧忌他悶葫蘆的性子,提出要親筆寫下簽字畫押。方鑒明未有半點遲疑,牽起海市跑向房間,如約照做完成,直接撲倒海市,與她甜蜜親吻。

原本帝旭還在掛牽著方鑒明的身體,可當他看見對方眉眼帶笑,狀態似乎很好,便知這其中定有方海市的功勞,一個人若是得到愛情滋潤,幸福喜悅盡表露於外。帝旭答應方鑒明辭官歸隱,所以想到萬全之策,屆時對外宣佈清海公的死訊,再給方海市下一道密旨,命她送瑯嬛回越州,就地修行不必返朝,如此可讓二人過著晴耕雨織的生活。

只不過,方鑒明若是離開天啟,帝旭徹底成為孤家寡人,手足親情均已不再,身邊的可信之人寥寥無幾。一場宮變結束,隨之而來的,便是帝旭面臨艱難選擇,關於如何處置季昶,其實他也拿不定主意,儘管明知不該存有私心。

自從季昶進入詔獄,整天自言自語,恐怕得了失心瘋,方鑒明知道帝旭是顧念親情,想對季昶網開一面。然而季昶身負多條命案,證據確鑿,若不謹慎處理難以服眾,況且季昶善於韜光養晦隱藏實力,留在身邊會有隱患,因此方鑒明希望帝旭三思而行。

索蘭專程獻上注輦運來的水果,一片赤誠令帝旭欣慰,於是挽留索蘭在天啟多待幾日,之後安排姐弟會晤事宜。與此同時,季昶在食物裡發現字條,警告他欲保家安,切勿妄言,如此看來背後還有人。

沒過多久,索蘭匆忙趕來向帝旭請罪,聲稱詔獄裡的季昶並非大徵皇子,而是冒名頂替,真正的季昶早在注輦為質期間意外溺亡。帝旭聞言大驚,立馬傳喚方鑒明師徒商議,但是方鑒明認為僅憑證詞不可全信,於是委派霽風館暗衛前往注輦查探。

方海市忽然想到瑯嬛可通過觸摸獲取對方記憶,索性帶著季昶來到湯池。正如索蘭所言,季昶溺亡以後,王室在坊間尋了一位樣貌身形大抵相似的男孩,經過嚴格教習,成為現在眾人眼中的昶王。

真相大白後,方海市奉命給季昶送去毒藥,允他留個全屍。奈何季昶根本不領情,怒罵他們這些天生高貴之人,何曾仁慈過,正因自己出身低微,嘗盡各種冷暖,才會想要往高處攀爬。

可在方海市看來,品性好壞與出身高低無關,而她就是在漁村長大,父母樸實本分,卻能夠為萬民福祉甘願捨命。只要念及阿娘慘死,方海市恨意有增無減,本以為親手殺了季昶報仇會很痛快,現在覺得他可悲又淒涼。

回到昭明宮,方海市的心情格外低落,甚至想不通帝旭因季昶之事震怒,為何要秘而不宣地瞞了下來,沒有公開處刑。方鑒明覺得帝旭之所以這麼做,主要是為了緹蘭,雖然這個秘密是索蘭捅破,可他提供的證詞卻有待推敲,難說注輦王君是否早知此事。

倘若貿然昭告天下,並且大張旗鼓地徹查,那麼查出真相關乎注輦與大徵兩國,必定傷及緹蘭在宮中的地位,不僅會有眾臣上書廢黜,就連將來的孩子也都難以倖免,如果誕下皇子,立儲之事將要變得異常。

方海市覺著湯乾自幼時跟隨季昶去了注輦,絕非良善之輩,方鑒明表示暫且按兵不動,防止打草驚蛇。朝堂上,黃泉營張承謙等將士因平叛有功,帝旭逐一封賞。

 

第46集方鑒明解除柏溪

瑯嬛要為方鑒明解毒,結果發現他竟是帝旭的柏溪,若想根除未生花之毒,需得先將柏溪解開,以血為媒才能施展。考慮到柏溪曾結於滿月之日,所以方鑒明還要多等些時日,做些準備。旁邊的瑯嬛欲言又止,其他人尚未察覺,唯有方鑒明注意到這一細節。

待帝旭和海市先後離開,方鑒明詢問瑯嬛是否有關解毒之術,所以才難以啟齒。瑯嬛如實相告,表示普通人喝了自己的血,任何毒皆可迎刃而解,但是方鑒明出身流觴方氏,血統特殊,如果彼此血相融便可解毒,若是相剋等於飲鴆止渴,加速死亡。

瑯嬛勸方鑒明另想它法,方鑒明遲疑片刻,還是決定冒險一試,縱然失敗也不後悔。很快便來到月圓夜,取了瑯嬛血的方海市在門外焦急地等待,隨著一聲瓷器打碎的聲音,她和穆德慶等人衝到門前,卻又不敢推門面對結果。

幸好過程非常順利,柏溪成功解除,就連帝旭都能感覺到疼痛,為此激動開心不已。方鑒明未再像從前那般隱瞞,一字不落地轉達瑯嬛的顧慮,並且安撫方海市和帝旭,堅持喝下瑯嬛血。怎料轉瞬間,方鑒明當場吐血,旋即倒在海市懷裡,彌留之際傾訴著不捨。

幾日過後,帝旭下令全城張貼告示,悼念清海公奉詔討賊日夜操勞,舊疾復發捐館於任。百官眾臣深知方鑒明是為社稷而死,令人扼腕歎息,紛紛諫言,最終帝旭追封清海公,賜予封號,靈位落至流觴方氏的祖祠。

如今方鑒明成外界眼中的亡人,眾暗衛也不適宜在昭明宮,重新搬回霽風館。方海市趁著哨子他們正在收拾,獨自到偏殿探望師父,二人緊緊相擁。原來早在之前,方鑒明與瑯嬛血相融合,不僅是根除未生花毒,甚至癒合積年的舊傷,李御醫大為驚歎,連連稱讚鮫人血乃是神藥。

方海市有些自責,本想著要與師父形影相守,奈何光顧著高興,今日才意識到方鑒明為自己捨棄流觴方氏的地位,既無法調動霽風館暗衛,也不能回廟堂祭拜先祖,付出實在太多。然而方鑒明並不在乎,反倒覺得從未像現在過得輕鬆快樂,如果沒有海市的出現,或許他會至此餘生,憑靠柏溪而活,與帝旭沉重地綁著一輩子,漫無盡頭。

由於帝旭考慮到方鑒明和海市要隱姓埋名,於是派人造了戶籍和路引,以便於出入自由。方海市滿懷喜悅地憧憬著未來,打算先在越州尋個合適的房子,之後再找機會遊歷各地名山大川,畢竟有了家,閒時還可趕小海,朝起而暮夕,彼此白髮蒼蒼時,子孫滿堂。

臨行之前,方鑒明在昭明宮收拾東西,主要是來取回自己和方海市的婚書。帝旭陪在旁邊,格外珍惜這眼下時日,當他看到那個荷包,忍不住嘲笑方海市的手藝實在太差,繼而傷感以後不能常在一處,唯一欣慰便是方鑒明總算是有人照顧,不再是孤單影只。

所以帝旭也都想好,等過個三年五載,世人逐漸淡忘方鑒明師徒,自然就能微服出巡探望他倆。而在另一邊,方海市專門來到愈安宮探望緹蘭,與她話別。緹蘭知曉此次分開,恐怕難再見面,索性將精心雕刻的龍尾神吊墜送給方海市,表達了祝福之意。

隊伍啟程當日,方海市奉命護送龍尾神回越州,回頭注視這座承載她成長的天啟城,內心頗為傷感。自從方鑒明走後,帝旭總覺得心裡空了一塊,尤其想到兩人所經歷的種種,不禁黯然神傷。

緹蘭看出帝旭即便捨不得方鑒明,也不願再讓天啟城將對方困住,只能獨自傷懷。緹蘭安慰帝旭本就是個溫柔的人,會得上天垂憐,接下來的日子都能過得順遂。帝旭欣慰有緹蘭相守足以,還有肚子裡的孩子,都讓自己覺得很幸福。

半路在驛館歇息時,方鑒明調侃海市當初進宮哭得如此傷心,現在剛離開沒多久便開始思念。為了讓方海市心情好轉,方鑒明特地拿出桂花糖,並且決定要將她所喜歡的鋪子都開到越州。

原本方海市以為師父此番兩袖清風,自己也做好要過清貧日子的準備,哪曾想,方鑒明居然買下一整條街的鋪子,就連會仙樓也是他名下產業。方鑒明至今還記著周幼度用如意坊哄海市開心,無論過去多久都能吐槽一番。方海市看著師父吃醋的模樣,非常喜歡他現在這般任性灑脫。

帝旭安排索蘭和緹蘭相見,索蘭知道緹蘭有了身孕,於是以龍尾神為基礎,作了一幅吉祥娃娃的畫像。與此同時,方海市將瑯嬛送回大海,表示自己和師父也要在越州定居,因此兩人約定下次見面的時間。

 

第47集湯乾自發動兵變

正因緹蘭以往服用太多涼藥,再加上近日天氣多有變化,冷暖不定,以至於腹中胎兒波動較大,這才有了落紅的症狀。經過醫官診治及時,緹蘭暫無大礙,但是帝旭心懷愧疚,自知當初肆意妄為令起受苦,決定要冊封她為繼後,等到孩子誕下,無論男女皆立儲君。

索蘭聽聞阿姐動了胎氣,急忙進宮探望,虛情假意地表達著關心,藉著加持祈福為由,要走緹蘭從不離身的龍尾神吊墜。本來緹蘭有所遲疑,可因索蘭一再遊說,也便沒有多想。殊不知,索蘭竟以此物騙取湯乾自的信任,謊稱緹蘭於宮中生不如死,屢遭帝旭迫害虐待,所以讓他趁機發動兵變,弒殺帝旭輔佐緹蘭腹中胎兒登上王位。

反觀遠在瀚州之地的方鑒明,早已為方海市尋得一處僻靜雅居,與她共同在院內種下霽風樹的種子,憧憬著未來的各種美好。當天夜裡,方海市陪著師父閒坐涼亭賞景,聽他講述過往之事。

最初提及帝旭時,方鑒明眉眼帶彩,恰有幾分意氣風發,彷彿回到年少,到後來聊到帝旭痛失所愛,不由神情微滯,感慨萬千,每一字都至真至誠。幸好帝旭身邊已有緹蘭,彼此相愛相守,而他和方海市之間亦是終成眷屬,且在這繾綣情濃下,彌補了之前所遺憾的洞房花燭。

接下來的一段時間裡,方海市和師父過得幸福且甜蜜,如同普通百姓夫婦般,日出而作,日落而息,偶爾烹爐煮茶,撥弄琴箏,道不盡的濃情蜜意。方海市收到信鴿傳信,得知帝旭和緹蘭一切安好,看到方鑒明後趕緊藏起紙條。自知無法瞞過方鑒明,所以海市只好如實坦白,因為擔心宮中情況,離開天啟之後,便與張承謙約定要不定期給她傳遞有關都中的消息。

湯乾自曾記得帝旭差點掐死緹蘭,甚至逼著緹蘭喝了許多涼藥,因此對於索蘭所說的話深信不疑。可當聽到索蘭的謀劃之時,湯乾自還是大為震驚,畢竟他身為大徵將領,怎可如此不忠不義。

因為湯乾自有些遲疑,索蘭趁熱打鐵地慫恿煽動,認為只有殺了帝旭,方可扶持緹蘭成為攝政太后,而自己也在事前準備了男嬰,倘若阿姐生下男孩尚且還好,若是生下女兒,就對外宣佈雙生子,既保證緹蘭的地位,又能享受天倫之樂。

此時哨子收到黃泉營急報,於是向帝旭稟告湯乾自離開營中,不知去向。帝旭讓哨子派人調查,並宣來現下帶兵駐守天啟城的張承謙。正當帝旭詢問張承謙帶兵離開黃泉營時是否察覺異樣,哨子匆忙傳來消息告知黃泉營出事,五日之前不少將士突中奇毒,湯乾自親信軟禁賀堯將軍,集結舊部離開黃泉關,恐怕是要攻打天啟。

帝旭安排張承謙立刻關閉所有天啟城門,守住天啟城,同時哨子向各地求援。本來哨子想要通知方鑒明,但是遭到帝旭的拒絕,他自認已歸還方鑒明自由,不該再將他牽連進來。待所有部署陸續完成,帝旭下令只守不攻,唯有援軍抵達天啟才有勝算。緹蘭聽到外面吵鬧,向碧紫打聽才知叛軍臨城。

方海市和師父正在院子裡賞月,忽然收到張承謙的傳信,意識到情況危急。因為方海市與湯乾自共事過,認為對方是個聰明人,絕不會參與進權謀政變,除非事關乎緹蘭安危,之間必定有隱情。

如今天啟兵力薄弱,方鑒明料定帝旭會命各州府所有刺史出兵,然而刺史並非軍隊出身,僅憑皇城兩萬兵力不足以抵抗,現在最快的辦法就是讓越州的陳赫然出兵。方鑒明要趕回天啟,便讓方海市去越州求援,兩人各自出發,分道而去。

湯乾自率領千軍萬馬由遠至近,席捲向天啟城下,一聲令起,兩方正式交戰,箭矢如雨般鋪天而來,士兵死傷無數。帝旭守在殿外督戰,為了緹蘭的安全,便讓穆德慶帶人將她送去密室。

殊不知,已有一夥人冒充內侍,自稱奉命要帶緹蘭轉移。起初緹蘭不願離開,可經過碧紫的勸說,不得已答應。走到半路時,假內侍將守衛殺害,並且打暈緹蘭和碧紫,一同綁走偷溜出宮。

等到緹蘭醒來後,發現自己身處早已查封的昶王府邸,看到索蘭從門外進來,才知這一切都是他故意設局。索蘭揚言要親眼目睹大徵改朝換代,輔佐注輦後裔登上帝位,為注輦贏得尊重和力量。緹蘭痛罵索蘭狠毒,而她是絕不會讓對方如願,但是索蘭所做種種,皆是受父王指使,包括施內宮也是他安插在大徵的眼線。

 

第48集方海市垂簾執政結局)

叛軍大舉進攻,形勢未定,眾將士抵死守城。哨子命人追查緹蘭下落,終在昶王府發現其蹤跡,考慮到她身子沉重,暗衛不敢貿然行動。帝旭掛牽緹蘭安危,不願將此事假手於人,執意要親自營救,當年失去紫簪之痛,決不可再重演。

正因如此,帝旭下令調遣一小隊侍衛隨他出宮,穆德慶備好馬車等在門口,決定一同前往。儘管明知此去凶險,但是穆德慶絲毫不悔,自認為侍奉帝旭多年,早已忘卻來處,最好的歸宿便是盡忠而亡,死得其所。

而在另一邊,緹蘭忍不住質問碧紫是否經常往注輦傳遞消息,碧紫不敢有任何隱瞞,如實告知實情,包括之前安胎藥查出毒藥,也是她故意施計所為,無非是想讓帝旭盡快給緹蘭遷移寢宮。

現如今,碧紫意識到自己大錯特錯,願傾盡性命護緹蘭周全,並且在她的吩咐下,故意將門外的叛軍引進來,主僕二人合力將其打暈。正當其他人循聲而來,帝旭及時出現救走緹蘭,帶領十幾名暗衛折路返回皇宮。

豈料半路竟遭叛軍攔截,為首者正是施內官,他身為注輦人,潛伏大徵多年,只為今日廢帝。帝旭奮力廝殺,可惜叛軍如猛濤重重包圍,千鈞一髮之際,方鑒明現身護駕,安排帝旭趕緊帶緹蘭回宮,獨自應付叛軍。方鑒明一步一步逼向對方,施內宮見狀根本就不敢進攻,本想逃走,最後還是死於方鑒明的劍下。

由於緹蘭將要臨盆,帝旭不得已找了間屋子安置,並讓碧紫和穆德慶負責在旁邊照顧,而他則守在門外。豈料索蘭率領叛軍很快找到此處,帝旭浴血奮戰到最後一刻,隨著嬰孩啼哭聲傳出,終是令他鬆了口氣,再也無法支撐衰竭的身體。

幾支長矛深深刺向帝旭胸口,一直從後心穿透出來。正當索蘭還想趁機偷襲,怎知緹蘭突然撲到帝旭面前,不顧一切地為他擋刀。帝旭睜大了失神的雙眼,猶如親眼見到此生最難以置信的夢魘,而緹蘭卻有所釋懷,她已做好赴死準備,若是沒有帝旭,自己也絕不獨活。

方鑒明匆忙趕到時,為時已晚,他將索蘭斬殺於劍下,本想要帶帝旭回宮找李御醫診治,奈何他失血太多,回天乏術。方鑒明的聲音如同繩索般,漸漸將潰亂的意識纏緊,暫且拉回帝旭的神志,陸陸續續地道了托付,希望方鑒明能替他照顧好大徵百姓和孩子。

而在另一邊,方海市率領陳赫然的兵馬大局抵達天啟城,生擒叛軍首領湯乾自。然而湯乾自得悉緹蘭殞命的消息,頓時悲痛欲絕,當場自盡,這場叛亂就此平息。反觀李御醫為小皇子檢查,發現他早產導致氣息逆行,先天不足,恐怕命不久矣。

為能保住帝旭的唯一血脈,方鑒明決定再施柏奚,任由那些籐蔓飛速抽枝生葉,將自己這一生徹底束縛於皇宮之內。正因小皇子剛出生,現今朝政不穩,需要名正言順之人輔佐,方海市答應會以斛珠夫人的身份留在天啟。

在黑暗吞沒意識之前,方鑒明聽到海市所講述的平行世界,那個世界裡的兩人因機緣巧合相遇,成了歡喜冤家,也在幾年後結為夫婦,兒孫滿堂,彌補了彼此的遺憾。念及於此,方鑒明既欣慰又心痛,如果方海市能在自己最好的年華出現,只是這亂世中的尋常男女,或許便不會如此相負。可惜僅是如果,留給他的沒有其餘選擇,方鑒明躺在海市的腿上,疲憊閉上雙眼,叮囑海市記得將自己叫醒。

天享十六年八月辛卯,大徵順武帝崩逝,其後改元景衡,長子褚惟允尊鳳梧宮,淳容妃方氏冊封王太后,垂簾攝政。同年十二月戊戌,葬順武皇帝於埤陵,有司奏上尊廟曰:「大徵高祖」。

自從右菩敦王病故後,新王奪罕集結鵠庫左右二部,並接受其餘部落的歸順,七千里瀚州終歸一統,而他自封為渤拉哈汗,鵠庫語意為「烏鬃王」。很快,結盟文書送達至天啟城,順便附上親筆書信一封,承諾此後以黃泉關為界,互不侵擾,分災共慶。彼時,方卓英見到心心唸唸的柘榴,二人共騎駿馬奔向遼闊草原,迎接著未來的幸福。

轉眼間,五年以後,褚惟允恪守為君之本,常在帝師膝下學習,也會向母后討教人生哲理。方海市教誨他身為帝王,將來還會面臨更多困難,微不起眼的小事兒,實則比鮫鯊還要可怕,只有堅定信念保護子民,才是真正的明君。褚惟允知道母后掛牽帝師,索性勸說她跟自己同去同去探望,夕陽西下,一大一小兩個身影緩緩走向昭明宮。

【圖片cr:斛珠夫人】

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